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¿Cuánto demora un mamífero en orinar? ¿Cómo transformar una gallina en un dinosaurio? ¿Es posible des-hervir un huevo? Increíblemente, los científicos han investigado estas cosas y sus trabajos fueron premiados con los irónicos "anti-Nobel" de Harvard.

Un mamífero, de la especie que sea --incluida la humana--, demora unos 21 segundos en orinar. Un sultán marroquí tuvo 888 hijos en 30 años. Y cuando se adjunta un palo con un peso al trasero de una gallina, ésta camina como se cree que caminaron los dinosaurios.

Todo esto fue seriamente estudiado por científicos que recibieron los humorísticos Premios Ig Nobel, más conocidos como los "anti-Nobel" de la Universidad de Harvard, en Massachusetts (noreste de EEUU).

  • Los Ig Nobel se entregan anualmente a los científicos cuyos logros "primero hacen reír y luego ponen a pensar", según la consigna de la ceremonia que se celebró el jueves por la noche en el teatro Sanders de la universidad.

Premio

Por ejemplo, el premio de física fue para tres científicos de la Georgia Tech University que descubrieron que todos los mamíferos demoran exactamente el mismo tiempo en vaciar sus vejigas. El premio en sí fue un billete zimbabuense que vale apenas unos centavos.

El ganador recibió su trofeo de manos de un verdadero receptor de un Nobel, el estadounidense Eric Maskin, quien se llevó en 2007 el codiciado galardón sueco en Economía.

En matemática, el comité del Ig Nobel eligió a dos austríacos que usaron análisis estadístico para definir si, como asegura la leyenda, Mulay Ismaíl, sultán de Marruecos, realmente pudo haber engendrado a 888 hijos entre 1697 y 1727.

Con sus cuatro esposas y un harén de otras 500 mujeres, los científicos concluyeron que sí, que es posible.

En la categoría de química, el premio fue para un equipo de científicos australianos y estadounidenses que "inventaron una receta química que consigue des-hervir parcialmente un huevo" y devolverlo a su composición original, señala un comunicado en la página de internet de la organización.

En la sección de literatura triunfó un equipo internacional que descubrió que la palabra "¿Huh?", o su equivalente con otras grafías, existe en todos los lenguajes humanos, aunque no se sabe bien por qué.

Los más sacrificados fueron, tal vez, los ganadores de los premios de fisiología y entomología.

El estadounidense Justin Schmidt ganó esta categoría por crear el Índice Schmidt de Dolor por Picadura, que cataloga el nivel de dolor que siente la gente tras las picaduras de distintos insectos, y para cuyo estudio él se mismo prestó como sujeto a ser picado.

En una investigación parecida, su colega Michael Smith se hizo picar por abejas en 25 lugares distintos para descubrir cuál es el área del cuerpo donde la picadura duele más. Para quien quiere saberlo, el resultado fue: las fosas nasales, el labio superior y el pene.

En otras áreas, además de la investigación, el comité dio un premio económico a la policía de Bangkok por ofrecer una prima a los oficiales que se niegan a aceptar sobornos.

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