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  • EFE

China lanzó hoy al espacio su primer telescopio espacial, destinado a buscar la materia oscura del Universo, dentro de un programa de puesta en órbita de cuatro satélites científicos que se extenderá en 2016.

El Satélite Explorador de Partículas de Materia Oscura despegó en la mañana de este jueves a bordo de un cohete propulsor Larga Marcha 2-D desde el centro de lanzamiento de satélites de Jiuquan, en la provincia noroccidental de Gansu, informó la agencia oficial Xinhua.

El vehículo, que pesa 1.9 toneladas, se posicionará en una órbita de 500 kilómetros de altura, desde la que observará la dirección, energía y carga eléctrico de las partículas espaciales de alta energía.

Durante los dos primeros años el telescopio espacial buscará en todas las direcciones, y a partir de entonces concentrará su acción en las zonas con resultados iniciales más prometedores.

La materia oscura no ha podido ser observada, pero los investigadores han deducido su existencia por sus efectos gravitacionales en la materia visible, aunque todavía no ha sido demostrada científicamente.

Los científicos creen que la materia oscura constituye la gran mayoría de la materia liberada durante el "Big Bang" que generó el universo.

Los investigadores chinos esperan disponer de algunos resultados provisionales del trabajo de este telescopio espacial para la segunda mitad del año próximo.

China tiene previsto lanzar durante 2016 otros tres satélites de investigación espacial, el primero de ellos para realizar experimentos sobre ciencia cuántica.

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