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  • AFP

Un grupo de 50 investigadores de 30 países formarán el primer equipo científico en circunnavegar la Antártida en un intento de medir la contaminación y el cambio climático, anunciaron este lunes.

El equipo internacional viajará a bordo del barco científico ruso "Akademik Treshnikov", que zarpará de Ciudad del Cabo (Sudáfrica) el 20 de diciembre y regresará el 18 de marzo de 2017.

Los organizadores de la Expedición circunpolar antártica (ACE, por sus siglas en ingles) esperan intensificar la cooperación para entender mejor el impacto de la humanidad en el océano Antártico.

"Los investigadores trabajarán en una serie de campos interrelacionados, de la biología a la climatología, pasando por la oceanografía, por el bien del futuro de este continente", afirmaron los integrantes de la expedición en un comunicado.

"Es esencial tener una mejor comprensión de la Antártida, no sólo para su preservación, sino para todo el planeta", añadieron.

Los líderes del equipo convocaron el año pasado a un concurso para elegir los proyectos de investigación, y tras recibir unas 100 propuestas seleccionaron 22.

Uno de los proyectos ganadores es de una institución española, el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona, y consistirá en estudiar y medir los gases y las partículas liberadas por el océano Ártico hacia la atmósfera, y descubrir su papel en esta última.

Otros proyectos estudiarán el efecto de la contaminación por plásticos en la cadena alimentaria, y cartografiarán a ballenas, pingüinos y albatros.

Los científicos tomarán además muestras de hielo de las profundidades para investigar las condiciones del continente helado antes de la revolución Industrial.

ACE es el primer proyecto del recién creado Swiss Polar Institute (SPI, Instituto polar suizo), una iniciativa del país europeo para "estrechar las relaciones internacionales y la colaboración entre países, así como para despertar el interés por la investigación polar en una nueva generación de jóvenes científicos".

"La idea es visitar las islas en torno a la Antártida, lo que desde un punto de vista científico es muy interesante", explicó durante el lanzamiento del proyecto en Londres el empresario Frederik Paulsen, fundador del SPI.

"Los cambios que están sucediendo en la Antártida son menos conocidos que los del Ártico y las islas (...) son el termómetro de lo que está sucediendo", explicó.

El viaje se dividirá en tres etapas, con paradas de avituallamiento en la ciudad australiana de Hobarth y en la chilena de Punta Arenas.

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