•   Ciudad de Panamá, Panama  |
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  • AFP

En América Latina y el Caribe casi un 20% de mujeres adolescentes están casadas o viven en pareja, en muchas ocasiones de manera forzada, lo que es "preocupante", manifestó este miércoles en Panamá una experta de la ONG Plan International.

"El 19% de niñas entre 15 y 19 años, es decir, una de cada cinco, están casadas o en unión temprana en América Latina y el Caribe", dijo a la AFP Emma Puig de la Bellacasa, especialista regional de programas de igualdad de género e inclusión social de Plan International.

Esta situación es "preocupante" porque a las niñas "se les obliga a casarse muchas veces con hombres mayores que han abusado de ellas o las han violado", sostuvo Puig.

Producto de ese abuso las menores quedan embarazadas y son obligadas a casarse, por lo que abandonan la escuela y quedan expuestas a sufrir malos tratos, alertó la experta.

De acuerdo con esta organización especializada en defender los derechos de la infancia, Nicaragua es el país donde más niñas se casan o viven en pareja antes de la mayoría de edad (41%). Le siguen República Dominicana (40%), Honduras (39%), Brasil (36%), Guatemala (30%), El Salvador (25%) y México (23%).

La situación se agrava en las zonas rurales y en familias de escasos recursos, de acuerdo con la especialista, quien reclamó mayor visibilidad de este problema en la región y más compromisos por parte de los gobiernos para solucionarlo.

Las declaraciones de Puig se dan en el marco del Día mundial de la eliminación de la violencia contra la mujer, que se celebra el 25 de noviembre.

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