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  • AFP

México y Bolivia debutan hoy en la Copa América de Chile-2015 con la necesidad de amarrar estos primeros tres puntos ante la entidad de sus próximos rivales en el Grupo A.

El choque arrancará a las 5:30 (hora de Nicaragua) en el estadio El Sausalito de la turística Viña del Mar (125 km de Santiago) y cerrará la primera jornada del Grupo A, que completan la anfitriona Chile y Ecuador.

El partido dará pistas del potencial de la selección mexicana que viajó a Chile, que por ahora es una incógnita.

Sin todas sus estrellas, reservadas para la Copa Oro de julio, el ‘Tri’ es una mezcla de veteranos como el arquero José de Jesús Corona, jugadores asentados en la liga mexicana y proyectos de figura que ya están en Europa, como los delanteros Raúl Jiménez (Atlético de Madrid, España) y Jesús Corona (Twente, Holanda).

El capitán Rafa Márquez (Hellas Verona, Italia) es la única pieza importante presente del equipo que cayó contra Holanda en los octavos de final del Mundial de Brasil-2014.

Durante su primera semana en Santiago, el técnico Miguel “Piojo” Herrera ha apartado a su equipo de la mirada de la prensa y ha removido sus cartas tratando de encajar a un grupo de futbolistas que apenas ha jugado junto.

Al “Piojo”, la gira de preparación le sirvió más de banco de pruebas que de ensayo para afianzar automatismos. Sin un once consolidado, el combinado azteca derrotó a la débil Guatemala (3-0), empató con Perú (1-1) y cayó ante Brasil (2-0).

Ahora el “Piojo” debe resolver sus últimas dudas sobre el equipo que buscará la victoria ante Bolivia, clave en los cálculos del técnico para superar la fase de grupos.

“El primer partido es fundamental (...) Ganar es primordial para poder tener claro que podemos aspirar a la siguiente ronda”, dijo Herrera el lunes pasado a su llegada a Chile.

Aunque el temperamental “Piojo” asegura que su objetivo es llegar a la final, el ‘Tri’ está obligado como mínimo a borrar la lamentable imagen mostrada en la pasada Copa América de Argentina-2011, a la que acudió con un combinado Sub-23 y varios refuerzos mayores que no fueron capaces de sumar ni un punto en la primera fase.

Recuperar el respeto

Como su homólogo mexicano, el también explosivo seleccionador boliviano, Mauricio Soria, ha blindado los accesos a los entrenamientos de su equipo desde que inició su concentración el 18 de mayo.

En Chile, el “Loco” Soria necesita que su equipo dé un salto de calidad en su largo peregrinaje por ser de nuevo respetado en Sudamérica, como en los tiempos en los que Bolivia consiguió clasificar al Mundial de Estados Unidos-1994.

Con la mira puesta en las eliminatorias para Rusia-2018, Bolivia presenta un equipo remodelado que incluye a veteranos como el volante Pablo Escobar (paraguayo nacionalizado) y a juveniles como Sebastián Gamarra, de las divisiones menores del AC Milán.

La estrella boliviana, el delantero Marcelo Martins (Changchun Yatai/China), confía en que el campeonato acelere la adaptación de los futbolistas jóvenes.

1 título ha ganado Bolivia de Copa América; lo consiguió como anfitrión en 1963, tras ganar cinco partidos y empatar uno.

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