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  • AFP

El presidente de Gabón Ali Bongo Ondimba desmintió este martes en un comunicado haber pagado al delantero argentino del Barcelona Lionel Messi por su visita al país el pasado fin de semana para participar en la celebración de la colocación de la primera piedra de un estadio.

"La República gabonesa desmiente rotundamente haber pagado o haber prometido pagar cualquier suma de dinero al futbolista internacional argentino Lionel Messi", señaló la presidencia en un comunicado.

"Messi se quedó en Gabón del 17 al 18 de julio de 2015 por invitación", añadió el texto.

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"Acompañó al jefe de Estado a Port-Gentil (capital económica) para la colocación de la primera piedra del futuro estadio de la ciudad, con la perspectiva de la Copa de África de Naciones 2017", en la que Gabón será el organizador, explicó en el comunicado.

El viaje del cuatro veces Balón de Oro provocó una ola de reacciones, sobre todo en las redes sociales. Muchos se preguntaron por el coste de esta visita a un país con importantes dificultades económicas y un tercio de la población viviendo en la pobreza a pesar de la alta producción de petróleo.

La revista especializada France Football fue más lejos en la polémica al afirmar que "el pequeño viaje africano debería reportar a Messi alrededor de 3,5 millones de euros".

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