Mike Rosenbaum
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Jugadores con pedigrí en el beisbol son seleccionados en el draft cada año. Normalmente, eso ocurre en las últimas rondas, cuando los equipos pueden rendirle honor a un exestelar sin sacrificar una selección valiosa.

Entonces, cuando los Yanquis eligieron al hijo del panameño Mariano Rivera, Mariano Rivera III (quien es conocido mayormente como Mariano Rivera Jr.), en la ronda 29 del draft del 2014, era de lugar pensar que la franquicia simplemente le rendía honor a Rivera padre, quien se retiró después de la temporada del 2013.

Sin embargo, Rivera Jr. eligió volver a jugar por Iona College en vez de firmar con los Yanquis, decisión que le permitió tener una gran campaña a nivel universitario este año. Los Nacionales lo seleccionaron en la cuarta ronda del draft del 2015.

Legítimo prospecto

La selección en una ronda tan alta demostró que los Nacionales veían a Rivera Jr. como un legítimo prospecto, con el potencial de ayudar al equipo grande de Washington en un futuro.

No obstante, ha habido resultados mixtos con Rivera Jr. en la New York-Penn League, donde el derecho tiene efectividad de 6.26 en 23.0 entradas y 12 presentaciones por Auburn. El lanzador de 21 años ha tirado tanto como abridor como relevista al principio de la campaña, antes de trasladarse definitivamente al bullpen a finales de julio.

“Sentíamos que a esta altura de la temporada y con lo que ha hecho durante el último año, el bullpen era lo mejor para que él trabajara en algunas cosas y continuara mejorando”, dijo el director de desarrollo de jugadores de los Nacionales, Mark Scialabba.

Aunque fue abridor durante la mayor parte de su carrera universitaria, Rivera se ha adaptado bien a la responsabilidad de tirar en los innings finales de juegos cerrados cada dos o tres días. Se ha visto eficaz en dicho rol, salvando tres partidos en igual número de oportunidades al registrar 1.93 de efectividad y 12 ponches en nueve presentaciones y 14.0 entradas.

La recta de Rivera Jr. estuvo entre 81 y 86 millas por hora cuando el joven llegó a Iona en el 2013. Pero su brazo rápido y mecánica limpia sugerían que el diestro podía tirar con más velocidad. Desafortunadamente, el tamaño de Rivera Jr.-5 pies y 11 pulgadas de estatura y 155 libras-hizo difícil que los scouts proyectaran con certeza ese aumento.

Sin embargo, durante la primavera del 2014 Rivera Jr. empezó a lanzar a 92-95 millas por hora, llegando a un tope de 97.

 

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