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La esperada “Opening Night” del Super Bowl 50 llegó como se esperaba con todo tipo de luces, música y la presentación de los protagonistas del evento deportivo más importante del año en Estados Unidos, entre los que destacaron los mariscales de campo Peyton Manning y Cam Newton.

Manning, de 39 años, la vieja guardia, el legendario que llega en busca de su segundo Super Bowl como profesional, fue el que más acaparó la atención de los cientos de periodistas que estuvieron presentes en el primer encuentro de los jugadores con los medios de comunicación.Payton Manning.

Sobre todo porque el sentir generalizado entre los profesionales de la información era que sería la última vez que lo verían en este tipo de evento y más después de los rumores surgidos antes del encuentro con los periodistas que Manning había comentado a algunos de su círculo de allegados que se retiraría al concluir el Super Bowl.

Manning con su equipo de los Broncos de Denver se enfrentará el domingo a los Panthers de Carolina, donde Newton, la nueva generación de pasadores de la Liga Nacional de Futbol Americano (NFL), fue también la gran atracción.

“Creo que solo él puede contestar esa pregunta”, dijo el gerente general del equipo, el exmariscal de campo de los Broncos, John Elway, y vicepresidente de los Broncos. “El cuerpo te dice cuando llegó el momento. Pero es una decisión que tomas solo con tu familia y que es muy difícil de compartir, porque hasta que no llega el momento, no puedes andar por ahí comentando si regresas o no”.

La declaración fue hecha por un profesional que anunció la retirada al final del Super Bowl XXXVIII, en San Diego, minutos después de que los Broncos ganasen a los Falcons de Atlanta y lograsen el segundo trofeo Lombardi consecutivo.

Diplomático

“Yo nunca estuve seguro de que anunciaría mi retiro hasta ese día”, recordó Elway. “Cuando comenzó el partido estaba 95 por ciento seguro de que así sería. Terminé de convencerme cuando el partido estaba por terminar”.

Manning, con la diplomacia que siempre ha tenido en las declaraciones a los periodistas, reiteró que no podía responder a la pregunta de su futuro si al presente que era el de llegar en la mejor forma a disputar el gran partido del Super Bowl.

“Honestamente ahora no me centro en el futuro sino en el presente y mi concentración es máxima para ayudar a mis compañeros a lograr el gran triunfo que todos queremos conseguir el domingo”, declaró Manning. “He tenido momentos en el que pensaba que ya había jugado mi último partido y luego no fue así”.

Por su parte Newton, de 26 años, quien disfrutó al máximo del nuevo formato del anteriormente llamado Día de la Prensa, ahora convertido en el “Open Night” aderezado con actuaciones musicales, presencias de aficionados, y poco que hablar del deporte del futbol americano, reconoció que estar en su primer Super Bowl era todo un reto.

“Soy consciente de todo lo que significa para mí como profesional, mis compañeros y el equipo, pero sobre todo para nuestros aficionados y la ciudad de Charlotte”, declaró Newton. “No tengo ningún tipo de nervios, solo estoy muy ilusionado y listo para realizar una gran labor”.

Newton reconoció que la defensa de los Broncos no tendrá nada que ver con la que enfrentó ante los Seahawks de Seattle y los Cardinals de Arizona, pero está preparado, como el resto del equipo, a superar todas las dificultades y alcanzar el triunfo.

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