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El ala-pívot español Pau Gasol, por sexta vez y segunda consecutiva, estará en el Partido de las Estrellas de la NBA, y con el honor especial de ser el único extranjero que forme parte del mismo.

Si Gasol será la figura internacional, su amigo y excompañero Kobe Bryant, de Los Ángeles Lakers, dirá adiós al evento que va a disputar por decimoctava vez al tener prevista la retirada cuando concluya la presente temporada.

Gasol, de 35 años, como líder indiscutible de los Bulls de Chicago, va a disfrutar de manera especial la edición 65 del Partido de las Estrellas que este año tendrá como sede a Toronto (Canadá), primera vez que se celebrará fuera de Estados Unidos, porque hasta el lunes no estaba incluido.

Se había quedado fuera de la selección de los 12 jugadores del equipo de la Conferencia Este, al faltarle 360 votos para ser titular y luego tampoco fue elegido de reserva por los entrenadores.

Pero una desafortunada lesión de su compañero, el escolta Jimmy Butler cambió por completo la historia y el lunes el comisionado de la NBA, Adam Silver, lo eligió como el sustituto de Butler.

“Estoy orgulloso de representar al baloncesto internacional en el Partido de las Estrellas. Ni más, ni menos. Tampoco voy a hacer mucha más lectura que esa. Simplemente contento de haber sido seleccionado pese que ha sido tras la baja por lesión de mi compañero (Jimmy 

Butler), pero contento de ser el único jugador extranjero”, subrayó Gasol. 

  • 18 veces ha sido All Star de la NBA, entre 1998 y la actualidad. No hubo All-Star Game en el 1999 y se perdió el del 2010 por una lesión.

“Lo bueno de esto es que he sido elegido de las tres maneras posibles, por votación, por entrenadores y sustituto de lesionado”.
Gasol reiteró que llegará con la doble responsabilidad de hacerlo bien por su compañero y por él mismo, dado que es consciente de lo que significa estar entre los mejores de la NBA y representar a los Bulls.

Además también tendrá el gran aliciente de poder competir con su gran amigo Bryant, en la que será la despedida de uno de los grandes de la NBA con el que ganó dos títulos de liga.

“Siempre es especial verlo, pero este es su último Partido de Estrellas tras 18 participaciones. Era una de las razones por las que quería estar presente en Toronto, para ser parte de la historia y es un momento muy especial”, subrayó Gasol.

Las otras figuras

Junto a Gasol el equipo de las Estrellas de la Conferencia Este tendrá de titulares a LeBron James (Cavaliers), Dwyane Wade (Heat), Carmelo Anthony (Knicks), Kyle Lowry (Raptors) y Paul George (Pacers), dirigidos por el entrenador novato Tyronn Lue, de los Cavaliers, que sustituyó en el cargo a David Blatt, despedido.

Motivo especial

Mientras que Gasol formará parte de los reservas junto con Chris Bosh (Heat), DeMar DeRozan (Raptors), Andre Drummond (Pistons), Paul Millsap (Hawks), Isaiah Thomas (Celtics) y John Wall (Wizards).

En el equipo del Oeste, Bryant será la gran atracción por lo que ha representado en el Partido de las Estrellas y por ser además el último en el que participará después de haberlo ganado todo.

“Estoy muy emocionado de haber recibido todo el apoyo de los aficionados --fue el más votado-- y además reunirme de nuevo con las grandes estrellas y amigos para compartir mi adiós de la competición”, destacó Bryant.

“El Partido de las Estrellas siempre ha servido para reunir a toda la familia de la NBA y aunque hay muchos jugadores que no van a estar en el fondo, sí estamos todos representados», agregó.

Junto a Bryant, serán titulares en el Oeste Stephen Curry (Warriors), el mejor jugador del momento dentro de la NBA, que podrá coger el testigo que deja la estrella de los Lakers, Russell Westbrook y Kevin Durant (Thunder) y Kawhi Leonard (Spurs).

El partido, que se jugará el próximo domingo en el Air Canadá Centre, de Toronto, cerrará el calendario de eventos del llamado Fin de Semana de las Estrellas.

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