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Luego de trastabillar en su fortín de Quito, Ecuador, el líder de la carrera sudamericana a Rusia-2018, descenderá al ‘infierno’ de Barranquilla para encontrarse con Colombia, una inmejorable jornada para que la Celeste alcance la punta, mientras que Argentina y Messi buscarán fuera de Buenos Aires alguien que los quiera.ARGENTINA BUSCARÁ UN TRIUNFO SOBRE BOLIVIA.

Cumplidas cinco fechas del premundial regional, Ecuador, que frenó su racha de cuatro victorias consecutivas con el 2-2 ante Paraguay el pasado jueves en el Olímpico Atahualpa, encabeza la tabla con 13 puntos, tres más que Uruguay, que estuvo cerca de vencer a Brasil el viernes en Recife después de levantarse de un 2-0 en contra y empatar a dos.

“Tenemos que estar más sólidos y ordenados en Barranquilla, porque vamos a jugar contra un rival con jugadores muy importantes”, reconoció el DT de la  Tricolor, Gustavo Quinteros, al evaluar a Colombia, su próximo problema en la eliminatoria, y que hace de los 35°C y la fuerte humedad de Barranquilla una auténtica caldera del diablo.

Un revés de los del centro del mundo podría abrirle la puerta a Uruguay para que llegue al primer lugar de la clasificación si logra vencer al alicaído Perú en Montevideo.

La banda del ‘Pistolero’ Luis Suárez, que regresó con gol a la Celeste después cumplir las nueve fechas de sanción que le impuso la FIFA en el Mundial Brasil-2014 por morder a una rival, se presentará en un abarrotado estadio Centenario, que agotó todas las entradas tres meses antes del cotejo ante la presencia del cañonero del FC Barcelona.

Y es que Suárez vivió el regreso soñado a la selección nada menos que ante el Brasil de su amigo Neymar, porque la Celeste se recuperó de la que se veía como una fatídica noche para terminar empatando 2-2 con un golazo del ‘Pistolero’.

“Ganarle a Perú sería más que importante”, advirtió ‘Luisito’, y mucho más teniendo en cuenta que los de la banda roja, octavos con 4 puntos, se presentarán sin los lesionados Jefferson Farfán, Juan Vargas y Carlos Lobatón, y sin Carlos Zambrano y Josepmir Ballón, por suspensión.

Contra las cuerdas

En Asunción, Paraguay será anfitrión de Brasil, un duelo tenso para Dunga pues se presentará en el Defensores del Chaco sin el astro Neymar, sancionado por recibir su segunda amarilla contra la Celeste.

Los pentacampeones del mundo, terceros con 8 puntos, los mismos que suma la Albirroja en el cuarto lugar, tendrán que cederle el protagonismo a Willian o Douglas Costa, una difícil carga que suele soportar el ‘menino’ con creces, y que ahora probará la personalidad de los habilidosos mediapuntas del Chelsea y el Bayern Munich ante la ausencia del capitán y rostro de la seleção.

Si Brasil la tiene cuesta arriba ante los combativos hombres del ‘Pelado’ Ramón Díaz, Argentina, que gana pero no enamora, tiene la titánica tarea de seducir a su exigente afición, que reclama furiosa a sus estrellas, empezando por el mejor del mundo, Lionel Messi, el futbol-arte que derrochan en las canchas de Europa.

Y qué mejor ocasión para la Albiceleste, quinta con 8 puntos, que encontrarse con un rival accesible como Bolivia, penúltimo con 3, para tratar de conquistar a los hinchas, así sea fuera de Buenos Aires, porque en la capital, a juicio del DT Gerardo Martino, la selección no recibe el cariño que necesita.

Por eso Argentina recibirá a la verde en Córdoba, donde, según el ‘Tata’, “las figuras pueden sentir más el cariño de la gente”.

La Albiceleste viene de vencer 2-1 a Chile en Santiago, una especie de revancha a la final perdida en la Copa América 2015, y aunque el triunfo era imprescindible, Argentina lució apagada, sin muchas ideas y con un Messi intrascendente.

Con 7 puntos en el sexto lugar, Chile se encontrará en Barinas con el colero Venezuela (1), al que necesita derrotar a como dé lugar para enderezar el camino en la eliminatoria.

El estreno de Juan Antonio Pizzi en el banquillo de la Roja no fue el esperado por la afición chilena, por lo que el campeón de América acudirá a suelo venezolano con la imperiosa necesidad de una victoria y para ello contará con el retorno de su estrella Arturo Vidal, ausente por suspensión ante Argentina.

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