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Coloquemos a un lado el jonrón de Brett Gardner que cortó la racha de cuatro victorias del pinolero en el mes de abril, y sigamos admirando su actuación como relevista durante seis de sus siete apariciones en la colina, siendo un exitoso abridor en otra. Igual que Erasmo, otro derecho, Vicente Padilla, es un ganador de cuatro juegos en un mes, haciéndolo tres veces, en el 2002 y 2004 con los Filis, y en el 2008 con Texas.Erasmo Ramírez.

El récord para un nica es de seis triunfos, y lo tiene Denis Martínez desde el mes de mayo de 1979, cuando atravesó por una llamativa racha de 10 triunfos con los Orioles, en lo que pareció un enderezamiento espectacular después de perder dos veces, flaqueando sorprendentemente en la segunda mitad de temporada.  

UN MES DE INSPIRACIÓN

El día primero de mayo, frente a los Marineros de Seattle, Martínez caminó toda la ruta, permitiendo solamente seis hits y una carrera, mientras ponchaba a cinco, facilitándole la victoria de 3 por 1 a los Orioles de Baltimore. El 6 regresó a la colina blanqueando a los Angelinos por 6-0, ponchando solamente a tres adversarios y cediendo dos bases. En esa ocasión, Martínez lanzó seis entradas sin permitir hits, hasta que Don Bylor le rompió el embrujo en el séptimo. Su efectividad mejoró hasta 2.54 con este trabajo. Fue la tercera blanqueada de su carrera y la primera en el año 79.

Estimulado, Denis trabajó a toda su capacidad el día 10, derrotando por 3-1 a los Atléticos de Oakland. Nuevamente recorrió toda la ruta con un pitcheo de 3 imparables. Su porcentaje de 2.48 lo convirtió en el mejor pitcher de los Orioles en efectividad.

El 16 de mayo Denis fue bateado por los Medias Rojas de Boston, pero tuvo la suerte de contar con un consistente apoyo por parte de los Orioles y no enfrentar a Denis Eckersley, como estaba previsto. Durante seis entradas, Martínez permitió cinco hits y vio cómo le fabricaron cinco carreras. En ese trayecto permitió un jonrón de Cal Yaztremski, el primero después de 45 entradas. Sin embargo, los Orioles reaccionaron y se impusieron 10 por 6, garantizándole al nica su cuarta victoria del mes y quinta de la temporada.

El día 20, el curvista granadino enfrentó a los Azulejos de Toronto. Retirando a los últimos 19 hombres, los derrotó 6 por 2 con pitcheo de 4 hits. Nuevamente en pie de lucha el 24 de mayo, Denis se enfrentó a los temibles Medias Rojas de Boston y al derecho Mike Tórrez. Con un marcador de 5 por 3, Denis se apuntó su séptimo triunfo consecutivo y sexto en el mes de mayo.

¿POR QUÉ NO PITCHER DEL MES?

Un día clave para Denis en la batalla que sostuvo con Tommy John por ser el pitcher del mes fue el 28 de mayo, cuando enfrentó a los Royals de Kansas City. Si Denis lograba su séptima victoria del mes, dejaba fuera de combate a John, que tenía balance de 6-1, pero eso no fue posible debido a que George Brett lo atacó fieramente bateándole el ciclo, y obligándolo a un empate a cuatro carreras después de un esfuerzo de nueve innings. Obviamente, Denis no tuvo que ver en la decisión, y pese a que 6-0 era mejor que 6-1 y su efectividad en esos 30 días fue fulgurante, la distinción fue para el zurdo John de los Yanquis.

En ese 1979, Denis que atravesó por una racha de 10 victorias, fue líder en recorridos completos del joven circuito, con un total de 18, pero se deterioró después del Juego de Estrellas, terminando con balance de 15-16. A los 24 años, Martínez abrió 39 juegos, cifra líder de la liga, acercándose a las 300 entradas, con 292. Fue el año en que Mike Flanagan con 23 y 9, resultó el mejor pitcher de los Orioles y ganador del Premio Cy Young. 

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