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Miles y miles de hinchas del Leicester inglés salieron este lunes a festejar el título de liga en las calles de la ciudad y avisaron a los grandes europeos: "¡Messi, vamos a por ti!".

Las advertencias al astro argentino del Barça, o al mismo Barcelona, fueron de las más coreadas por los habitantes de esta ciudad, cuyo equipo protagonizó la mayor sorpresa de la historia del fútbol inglés.

"Barcelona, Madrid, e incluso Boca Juniors.... Todo eso son sueños lejanos, disfrutemos de lo que hemos conseguido", dijo Munir, de 52 años, argelino, como uno de los artífices del título, el centrocampista Riyad Mahrez.

Los hinchas se concentraron por miles en las inmediaciones del estadio King Power y en la Torre del Reloj, en el centro de la ciudad, donde incluso los Hare Krishna locales se sumaron a la fiesta.

"¡¡¡Campeones, campeones, oé, oé, oé!!!", cantaron en español en cuanto acabó el partido que dio el título al Leicester, el Chelsea-Tottenham. El empate 2-2 hizo imposible que el Tottenham pueda atrapar al Leicester en lo alto de la tabla a falta de dos partidos.

El Chelsea remontó un 0-2 y el gol del empate fue festejado ya por todo lo alto en el pub Hogarths y en todos los de la ciudad. La celebración del título no tiene -literalmente- precedente, porque es la primera vez que el Leicester la gana desde su fundación hace 132 años

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"¡Messi, vamos a por ti!", dijo a la AFP un exultante Chris Witing, de 20 años. "Me siento muy aliviado. Cuando el Tottenham se puso dos goles por delante empecé a preocuparme por el próximo partido".

"Este año me he casado, he tenido un hijo, ¡pero esto lo supera todo!", dijo a la AFP Steven Robinson, de 26 años.

Leicester contrae una deuda con el Chelsea

Los hinchas apoyaron al Chelsea como si del Leicester se tratara, y agradecieron con emoción una pancarta en Stamford Bridge que decía "hagámoslo por Ranieri", Claudio Ranieri, exentrenador del equipo de Londres y ahora del Leicester.

Su nombre fue coreado repetidamente en Leicester este domingo al ritmo de la canción italiana "Volare".

"¡Me voy de fiesta!", dijo Caroline Wilkins, 60 años, que a la media parte había pronosticado que el Chelsea podía remontar, como así fue.

"Soy del Leicester desde que tengo 14 años, ¿te puedes imaginar cómo me siento?", explicó Wilkins. "¡Estoy en la cima del mundo! ¡Me siento en el cielo!".

Christine Norton, una amiga suya, estaba demasiado nerviosa y se fue del Hogarths cuando el partido de Londres parecía perdido. "Les dije a mis amigas: 'Si me voy, empatarán'. ¡Y aquí estoy de vuelta!"

La ciudad llevaba días teñida de azul en apoyo de los suyos. Las banderas del Leicester ocupaban prácticamente los escaparates de todas las tiendas, y ondeaban incluso en lo alto de la catedral y el ayuntamiento.

'Reyes de Inglaterra'

La pregunta de dónde iba a celebrar la gente el título era respondida encogiendo los hombros, por falta de práctica, pero Steve Bruce, de la oficina turística de Leicester, pronosticó que será "una fiesta grande y larga, porque llevamos mucho tiempo esperando".

Marc Wilks vendía en la calle principal camisetas con el lema "Campeones 2015-2016. Reyes de Inglaterra". "Ha sido un día estupendo, mira no me queda casi nada. Para mí es mejor que hayan ganado ya el título, así empieza ahora la fiesta. Y de aquí, a final de temporada".

Cuando empezó la temporada, la victoria del equipo en la Premier League se pagaba a 5.000 libras por cada libra apostada. Más del doble de lo que se pagaba por que un disco de la reina Isabel II alcanzara el número uno en la lista de ventas o que Kim Kardashian llegara a presidenta de Estados Unidos.

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Nueve meses después, la ciudad festejó la gloria en plazas, bares y en las inmediaciones del estadio King Power. Una ciudad que hasta ahora podía presumir de poco más que de un trozo de muro romano y de haber descubierto, enterrado en un párking, al infame rey medieval Ricardo III, el que mató a sus sobrinos para heredar la corona de su hermano y en cuya boca Shakespeare puso la famosa frase "mi reino por un caballo".

Con sus 330.000 habitantes y un tamaño veinte veces inferior a Londres, Leicester pudo con los cinco equipos de la capital y los dos de Mánchester.

AFP

Los hinchas se desquitaron de toda una vida de mofas y desprecio de su gran rival, el vecino Nottingham Forest, que ganó una liga y dos copas de Europa a finales de los años 70 y que ahora languidece en segunda división.

Karishma Kapoor, una estudiante universitaria de 20 años, apostó dos libras a medias con su tía en agosto y este lunes se embolsó 10.000 (14.600 dólares, 12.750 euros).

"En mi casa nos gusta mucho el fútbol y este verano estábamos hablando de las perspectivas del Leicester para esta temporada y miramos a cuanto se pagaba un triunfo del Leicester", explicó a la AFP.

"Decidimos apostar una libra cada una con mi tía. Quiero ahorrar una parte del premio, irme de vacaciones y llevar a mi hermano a un partido de la Champions League el año que viene".

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