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¿Cómo olvidar las pletóricas batallas de Mohamed Alí? Es imposible, el Rey del Boxeo se despidió de este mundo la noche del viernes, dejando una ola de recuerdos imperecederos. El afroamericano protagonizó peleas memorables, desde su coronación ante Sonny Liston, hasta su consagración con Joe Frazier y George Foreman. A continuación les presentamos los detalles más importantes de cada una de esas reyertas.

1. AlÍ-Liston:

El 25 de mayo de 1965, ya como Mohamed Alí, se volvió a enfrentar a Liston en una revancha en Lewiston, Maine. Fue una victoria por nocaut en el primer round de Alí, en uno de los más controvertidos resultados en la historia del boxeo. A mitad del primer asalto, Liston tiró un jab de izquierda y Alí respondió con una derecha rápida, golpeando a su rival desde abajo. Liston cayó de espaldas, se dio la vuelta y se puso en una rodilla y luego cayó de nuevo. Muchos de los asistentes no vieron el golpe decisivo, apodado por los críticos como “golpe fantasma” pero llamado por Alí el “golpe de anclaje”.

2. Alí-Frazier (1ra):

La pelea original del siglo en el Madison Square Garden el 8 de marzo de 1971. El premio de 2.5 millones de dólares para cada boxeador fue el más grande para cualquier artista o deportista. Alí comenzó dominando los tres primeros rounds. Frazier comenzó a tomar el control en el cuarto con una serie de ganchos de izquierda al cuerpo de Alí. En el undécimo round Frazier arrincona a Alí en una esquina, con un gancho de izquierda que casi lo derriba. Temprano en el decimoquinto asalto Frazier conectó otro gancho de izquierda y Alí, con la mandíbula hinchada, se levantó rápidamente y se mantuvo de pie en medio de una lluvia de golpes, pero Frazier retuvo el título en decisión unánime, propinándole a Alí su primera derrota profesional.

3. Combate en la jungla:

Alí se convirtió en el segundo boxeador de la historia, después de Floyd Patterson, en recuperar el título mundial de peso pesado cuando noqueó a George Foreman en el octavo round en Kinshasa, entonces Zaire, el 30 de octubre de 1974. Alí llegó a bailar, y Foreman, temido por su pegada y presencia física pura, se fue directamente hacia él. En el octavo Alí conectó una combinación final, un gancho de izquierda que sacudió la cabeza de Foreman y una derecha dura envió a Foreman hacia atrás a la lona. Foreman no pudo levantarse antes de la cuenta.

4. Thrilla en Manila:
Alí se encontraba con un estado de ánimo alegre en su tercera pelea contra su archirrival Joe Frazier que se celebró en Manila el 1 de octubre de 1975. Alí salió rápido con una serie de combinaciones, pero Frazier contratacó y como Alí se veía cansado, Frazier centró su ataque con ganchos de izquierda muy perjudiciales. Frazier dominó los asaltos intermedios, pero comenzó a cansarse en el décimo y Alí comenzó a girar con agilidad. En el undécimo round Alí conectó una serie de combinaciones rápidas que dejaron a Frazier con los ojos cerrados por la hinchazón. El entrenador de Frazier, Eddie Futch, detuvo la pelea durante ante de iniciarse el decimoquinto round pese a las objeciones de Frazier.

5. Cassius Clay-Liston:

Alí tenía 22 años y todavía era conocido como Cassius Clay cuando ganó el título de los pesados al vencer a Sonny Liston por primera vez el 25 de febrero de 1964 en Miami, Florida. Clay salió fuerte, usando su velocidad y juego de piernas para sacar ventaja contra el lento Liston. Después del sexto round, Liston, con heridas y moretones bajo los ojos y aparentemente con un hombro lesionado, anunciaba que no podía continuar.

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