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Lionel Messi puede pulverizar cuanto récord se le ponga en el camino, pero su obsesión, su verdadero objetivo, es levantar la Copa América Centenario el 26 de junio y acabar con la sequía de 23 años de la ‘Albiceleste’.

Messi tuvo una de sus mejores noches con la ‘Albiceleste’ el sábado en Foxborough (noreste), en la goleada por 4-1 ante Venezuela que le dio el pase a semifinales, y además por su logro personal al alcanzar al legendario Gabriel Batistuta como goleador histórico de la ‘Albiceleste’, con 54 tantos. “Mi cabeza está en conseguir esa copa que tanto deseamos”, afirmó tras el partido del sábado. El mejor jugador del mundo lidera una generación de grandes futbolistas integrada por Sergio Agüero (Manchester City), Ángel di María (París St. Germain), Javier Mascherano (Barcelona) y Gonzalo Higuaín (Nápoles), que perdió dos finales consecutivas en menos de un año, el Mundial de Brasil-2015 y la Copa América Chile-2015.

El capitán argentino vio el vaso medio lleno, rescatando haber llegado a esas instancias. “A veces no se habla tanto de lo que ha hecho este grupo, la gente se queda con el ganar o no ganar, no es fácil meter dos finales seguidas, y ahora estar nuevamente en una semifinal de Copa América tiene mucho mérito lo que hace y ha hecho este grupo”, dijo Messi en la zona mixta del Gillette Stadium, en Foxborough, cerca de Boston.

23 años sin nada

Los exigentes simpatizantes argentinos hace 23 años que esperan levantar una copa con su selección y otras varias veces se han quedado con las ganas. Argentina también perdió las finales de la Copa América Perú-2004 y en Venezuela-2007, en ambos casos ante su archirrival Brasil, que también lo venció en la Copa Confederaciones 2005, algo difícil de digerir.

Entre 2004 y 2015, la ‘Albiceleste’, que llega como favorita a casi todos los torneos, jugó en total cinco finales (tres de Copa América, una de Confederaciones y una de un Mundial) y las perdió todas. Esas derrotas están clavadas como una daga.

  • 54 goles ha marcado Messi con Argentina, la misma cantidad que Gabriel Batistuta.

El equipo que dirige Gerardo Martino está muy bien enfocado en esta Copa América: ganó sus cuatro partidos con solidez, con una cosecha de 14 goles y apenas 2 en contra.

Su defensa meses atrás no daba garantías y fue durante mucho el talón de Aquiles ‘Albiceleste’, pero ahora parece bien plantada y segura, resguardando el potente poder fuego de su ofensiva que puede causar severos daños al rival. Messi, el jugador que hace la diferencia, está enfocado, se lo nota participativo, con ganas, como un pocas veces se lo vio con la casaca albiceleste.

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