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El tritón Michael Phelps clasificó ayer a Río-2016, su quinta cita en unos Juegos Olímpicos, al ganar las pruebas estadounidenses de 200 metros mariposa.

Phelps, que ostenta un récord de 22 medallas olímpicas, 18 de ellas de oro, logró un tiempo de 1:54.84 minutos para vencer a Tom Shields (1:55.81), convirtiéndose en el primero en integrar cinco veces un equipo olímpico masculino de Estados Unidos.

“Seguir con este equipo era lo que quería”, dijo Phelps, que celebra hoy su 31 cumpleaños.

Los 200 m mariposa fue la prueba en la que un adolescente Phelps estableció en 2001 su primer récord y marca mundial de 1:51.51 minutos.

El atleta más exitoso en la historia olímpica había dejado su carrera después de los Juegos Olímpicos de Londres-2012, pero volvió a la competición en 2014.

“Había un montón de problemas en esta carrera, mi boleto para mis quintos Juegos Olímpicos, mi último 200 metros mariposa en los Estados Unidos, mi última carrera antes de 31 años...”, refirió Phelps después de clasificar.

Agregó que “lo más importante es haber conseguido mi calificación, eso es lo que me llevo de esta competencia”.

El fenómeno de la natación estadounidense todavía tiene que alinearse en las pruebas de 100 y 200 metros combinado individual.

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