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El oro que Brasil nunca ganó y en el lugar más significativo, el templo Maracaná: es el sueño de la Seleçao de futbol, que una vez más coloca toda la responsabilidad sobre los hombros de su (única) estrella, Neymar.

Lo dijo el seleccionador olímpico, Rogerio Micale, sin disimulo: “¡Quiero depender de Neymar!”. Al final es lo que han hecho todos los entrenadores desde que el delantero se convirtió, muy joven, en la estrella del combinado nacional.

Pero en sus seis años vistiendo el uniforme de la pentacampeona del mundo, son más las frustraciones que las alegrías. La derrota ante México (2-0) en la final de Londres-2012 fue una de ellas: un escalón más abajo del esperado en el podio, Neymar recibió su medalla de plata con cara seria, cargada de tristeza y frustración.

Cuatro años después, con la experiencia y calidad que ha ganado en Europa, tiene un nuevo chance de coronarse campeón olímpico con Brasil y, además, en casa. Antes, tuvo que desistir de jugar la Copa América Centenario tras un acuerdo con su club, el FC Barcelona, que solo lo autorizó a disputar un torneo con su selección.

“Ha cambiado mucha cosa desde aquellos Juegos [de 2012]: táctica, técnica y mentalmente crecí mucho en estos años y eso me va a ayudar”, dijo en una entrevista con el diario deportivo Lance.

Lo inhumano 

Hábil y veloz, los regates de este ‘menino’ de 24 años son una especie de baile, que terminan humillando a los defensores, testigos de goles en ráfaga. No en vano ganó el premio Puskas 2011 y fue finalista del Balón de Oro de la FIFA el año pasado.

Pero con la selección tiene un solo título importante, que por cierto ganó en el Maracaná: la Copa Confederaciones de 2013.

Ese contundente 3-0 ante España abría la autopista a la sexta estrella mundial un año después, pero no fue sino una trocha de fracasos para un equipo que poco o nada sabe hacer sin él.

“Dicen que no es bueno depender de Neymar y no estoy de acuerdo: siempre tendría un Neymar en mi equipo”, lanzó Micale, que siempre entrenó equipos de base sin jugadores de renombre.

La estrella 

El fenómeno Neymar sale definitivamente del campo. A pesar de que ha recatado su corte de cabello al entrar al Barsa, los niños y jóvenes aún quieren verse, vestirse y jugar como él, mientras las chicas gritan incontrolables y febriles al verlo pasar.

  • 3 goles anotó Neymar en los Juegos Olímpicos de Londres 2012, en el que resultó subcampeón. 

Llamado de “nuevo Pelé”, Neymar, además de formarse también en el club Santos, heredó del “rey” esa facilidad ante las cámaras y su gusto por la publicidad. 

La revista estadounidense Sports Pro lo colocó en 2016 como el octavo deportista con mayor potencial de mercadeo en el mundo (en 2012 y 2013 fue el primero). En la actualidad es imagen de 16 marcas y tiene ingresos de 15 millones de reales (USD 4.5 millones) mensuales, según un levantamiento de Lance.

En estos cuatro años, el astro se fortaleció, ganó cuatro kilos además de varios nuevos tatuajes, incluido uno en su brazo derecho con el rostro de su hermana Rafaella. Ahora resta ver si gana la medalla soñada.

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