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Fue un sueño que comenzó hace más de 15 años, pero que se vio entorpecido por fronteras y política. Yulieski Gurriel, quien tiene 32 años de edad, sabía que se le estaba acabando el tiempo para llegar a la cumbre del beisbol y jugar en las Grandes Ligas. Fue por eso que él y su hermano decidieron arriesgarse y desertar de Cuba este año.

Gurriel, quien huyó en febrero después de la Serie del Caribe y firmó con los Astros en julio por US$47.5 millones, finalmente pisó un terreno en la Gran Carpa el domingo ante los Orioles y se hizo sentir de inmediato. El oriundo de Sancti Spíritus conectó un sencillo en su primer turno al bate y se fue de 2-1 con un boleto, antes de salir del juego por un tirón en la corva derecha.

Houston ganó el juego por 5-3.

Ahora mismo, a Gurriel se le considera “día a día”.

“Este ha sido mi sueño durante muchos años y no solamente se trata de lograrlo yo, sino el hecho de ser un jugador cubano en Grandes Ligas, es algo grande”, dijo Gurriel antes del partido del domingo. “Voy a estar bien emocionado”.

Gurriel y los Astros se vieron interrumpidos por dos retrasos por lluvia - el primero duró más de cuatro horas - antes de que el cubano pudiera entrar a la caja de bateo por primera vez como ligamayorista. En el segundo inning, con la cuenta en 3-2, Gurriel consiguió su primer imparable en la Gran Carpa al conectar un sencillo al bosque central ante el mexicano Yovani Gallardo.

“Obviamente, estaba muy emocionado al momento de entrar a la caja de bateo, pero pude controlar mis emociones y mantenerme enfocado en lo que tenía que hacer”, dijo Gurriel.

Al mánager de los Astros, A.J. Hinch, se le ha hecho muchas preguntas acerca de Gurriel en las últimas semanas y el capataz por fin pudo incluir al cubano en el lineup.

“Creo que su actuación fue buena”, dijo Hinch. “Estaba muy relajado, tratándose de su debut de Grandes Ligas. No importa qué edad tengas ni cuántos juegos hayas disputado a nivel profesional en cualquier otro país. En cuanto a las emociones se refieren, tu primer turno al bate en Grandes Ligas siempre es un reto. Creo que su swing estuvo muy bien. Obviamente, es bueno que ya haya salido de su primer hit, como también fue bueno que negociara un boleto. Desafortunadamente salió con rigidez en la corva. Está día a día. Hubiese podido seguir en el juego, pero no me iba a arriesgar tomando en cuenta el clima y que era su primer día”.

TALENTO EN LA SANGRE

Los Astros estarían contentos si Gurriel lograra poner números ofensivos como los que registró como uno de los mejores jugadores en Cuba. Gurriel se integra a un equipo de los Astros que cuenta con latinoamericanos destacados como el venezolano José Altuve y el boricua Carlos Correa, pero a Gurriel no se le puede considerar un novato aunque técnicamente lo sea. En 16 temporadas en la Serie Nacional de Cuba, el hermano mayor de Lourdes Gurriel hijo fue reconocido como Jugador Más Valioso en dos ocasiones. Además de su experiencia en Cuba, pasó las últimas dos campañas jugando por Quebec en la Asociación Canadiense-Estadounidense de Beisbol Profesional.

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