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El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, que hasta ahora se había pronunciado a favor de un mundial con 40 selecciones, confirmó que defiende uno “con 48 naciones para ofrecer más oportunidades a más equipos”, añadiendo que “una coorganización entre varios países” constituye “un punto fundamental”, en una entrevista en exclusiva a la AFP.

Infantino dice estar “bastante contento por el futuro” de la FIFA y subrayó que es “un trabajador”. “No robo, no me aprovecho y no hago trampas y no permitiré a nadie en esta organización hacerlas”, añadió, en referencia a los escándalos que han sacudido a la institución desde mayo de 2015.

“Podemos pensar en una Copa del Mundo de 48 equipos que sería de hecho con un formato de 32 equipos, porque hemos visto que el formato ideal es de 32 equipos”, explicó Infantino. “La idea sería que los 16 mejores equipos en las clasificaciones entraran directamente en la fase de grupos y los otros 32 equipos disputaran un partido de repesca que clasificaría a cada vencedor”, añadió el italo-suizo.

“Así se abren más oportunidades a más equipos. Además no hay inconvenientes en el calendario porque estos partidos se jugarían antes del mundial en lugar de los partidos amistosos. Desde el punto de vista de la promoción del futbol, serían 16 finales antes de comenzar de verdad la fase de grupos, verdaderos partidos decisivos para determinar estos 16 equipos”, añadió Infantino, que en su programa como candidato a la presidencia de la FIFA incluía el paso del formato de 32 equipos a uno de 40.

El proyecto del mundial de 48 equipos “será realmente tratado el 13 y el 14 de octubre, durante el próximo consejo de la FIFA. Es un proyecto, una idea, como la Copa del Mundo a 40, que está todavía sobre la mesa, con grupos de 4 o de 5 equipos”, explicó el sucesor de Joseph Blatter.

Decisión el próximo año 

“Tomaremos una decisión el próximo año, habrá que ver el impacto que va a tener para el futbol a nivel mundial”, indicó. En un formato de 48 equipos “los países que se clasifican siempre no tendrán ningún problema, aquellos que se clasifican una vez de cada dos o los que están al límite tendrán la posibilidad de clasificarse para el torneo”.

Si algunos expertos detectaron un descenso en el nivel deportivo durante la Eurocopa de Francia 2016 debido a que se amplió a 24 equipos, Infantino, antiguo número 2 de la UEFA,  cree que un mundial de 48 equipos supondrá “un aumento del nivel deportivo, con un partido de clasificación los mejores pasan”. 

“Se habla mucho de este descenso del nivel deportivo, en mi opinión el nivel deportivo de la Eurocopa no fue peor, al contrario. Hubo equipos que no imaginábamos que eran tan fuertes, el nivel fue muy alto”, continuó.

32 naciones participan actualmente en las Copas Mundiales de Futbol, 16 menos de las que Infantino desea que compitan. 
    

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