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Los Yanquis de Nueva York llegaron a la temporada muerta afirmando que su prioridad era sumar lanzadores. Ahora, también buscan a un bateador de impacto.

El canje que llevó el jueves a Brian McCann a los Astros a cambio de dos lanzadores de ligas menores abre las puertas para que los Yanquis puedan gastar una suma considerable en un toletero. El puertorriqueño Carlos Beltrán, el cubano Yoenis Céspedes y el dominicano Edwin Encarnación, son algunas de las opciones disponibles en el mercado de agentes libres.

“Voy a tener la mente abierta con respecto a lo que está disponible”, dijo el gerente general de los Yanquis, Brian Cashman. “Ahora vamos en busca de bates, pero habrá que ver si eso nos lleva a algún lado. Puede tratarse de un designado a tiempo completo, aunque obviamente la preferencia es alguien con la habilidad de jugar en alguna posición para tener más flexibilidad en el roster. Veremos cómo se desarrolla todo”.

En particular, los Yanquis podrían sentirse tentados de reunirse de nuevo con Beltrán, quien fue el mejor bateador del equipo antes de ser enviado a los Rangers el primero de agosto por tres jugadores. Cashman dijo que no ha descartado la idea y añadió que ya ha conversado con los representantes del boricua.

“Carlos hizo un gran trabajo aquí”, dijo Cashman. “Fue un tremendo productor, un líder y alguien en el que obviamente cada equipo con oportunidad de jugar la postemporada estaba interesado. Eso dice mucho sobre el respeto que se ha ganado. A pesar de su edad (cumplirá 40 en abril), sigue siendo productivo”.

Otras opciones

Cashman también ha establecido contacto con el representante de Céspedes y espera que las conversaciones se mantengan ahora que la organización tiene un poco más de flexibilidad desde el punto de vista financiero.

El cambio de McCann puso a disponibilidad de los Yanquis US$11.5 millones por cada una de las próximas dos temporadas. A eso hay que añadirle los fondos liberados por el retiro de Mark Teixeira y los cambios de Beltrán, el cubano Aroldis Chapman y Andrew Miler realizados durante la temporada del 2016.

“Nos da más opciones”, dijo Cashman. “Falta ver si esos agentes libres de renombre serán opciones legítimas para nosotros. Esta es la época para conversar y ver si es así”.

Los Yanquis decidieron durante la temporada pasada abrirles paso a varios de sus jugadores jóvenes y ahora están contando con que el dominicano Gary Sánchez sea el receptor titular y tenga una presencia ofensiva en medio de la alienación. También están decididos a darles tiempo de juego a Aaron Judge y Aaron Hicks en el jardín derecho, y a Greg Bird y Tyler Austin en la primera base.

Con respecto al picheo, los Yanquis han empezado a recabar información sobre agentes libres como Rich Hill y Jason Hammel. También mantienen un serio interés en firmar a Chapman. El dueño de los Yanquis, Hal Steinbrenner, ha dicho que su prioridad es reforzar el bullpen.

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