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Durante mucho tiempo temió no poder volver al tenis de alto nivel por sus problemas de muñeca, pero Juan Martín del Potro ha podido resurgir de sus cenizas: su segunda parte de 2016 y la conquista de la Copa Davis el domingo confirman que está de vuelta.

“Es un momento inolvidable, mucho más fuerte que todo lo que ya viví en el año”, admitió Del Potro tras su impresionante victoria ante Marin Cilic, sexto del mundo, en el cuarto punto de la final. El tandilense había perdido los dos primeros sets y Argentina estaba a punto de hundirse en la final, pero se rehízo y ganó las tres mangas siguientes para imponerse 6-7 (2/7), 2-6, 7-5, 6-4 y 6-3.

Incluso acabó con una fisura en el dedo meñique de su mano izquierda, para añadir más épica a lo conseguido. El hombre que ganó el Abierto de Estados Unidos de 2009 y fue número 4 del ranking a principios de 2010 había caído hace apenas unos meses por debajo del puesto mil, debido a sus problemas con las lesiones y con la muñeca, que marcaron sus últimos años e hicieron temer por una retirada prematura.

Regreso fulgurante 

Pero 2016 quedará como el año en el que Del Potro volvió a ser Del Potro. A la Copa Davis regresó en julio en cuartos de final, después de casi cuatro años de ausencia. Fue en Pésaro, en Italia, donde ganó en el partido de dobles de la serie. En semifinales su papel fue clave al imponerse en el primer día al británico Andy Murray, actual número 1 del mundo, y en la final de este fin de semana ganó sus dos individuales, contra Ivo Karlovic y Marin Cilic, dos ‘Top 20’.

Del Potro está de vuelta. En sus años anteriores al parón de las lesiones había perdido todos sus partidos en las finales en las que había estado, en 2008 y 2011, pero esta vez no podía dejar escapar la oportunidad.

La ‘Ensaladera’ más codiciada del mundo da brillo a unos meses en los que ya avisó con la plata en los Juegos Olímpicos de Río, dejando en el camino a Novak Djokovic -entonces número 1- y a Rafa Nadal.

En Estocolmo, en octubre, ganó su 19º título individual, logrando su primer trofeo desde el sumado en Sídney en 2014. Acaba el año en el puesto 38 y con el premio de la ATP al mejor regreso del año.

Lluvia de elogios

Cilic, su víctima del domingo, es amigo de Del Potro desde sus años en el circuito junior y se alegró por lo menos de que Del Potro esté recuperado para volver a luchar con los mejores en el próximo año.

“Es un gran jugador. Está en un muy buen nivel y seguro que sigue así el próximo año”, afirmó el croata, también uno de los mejores de la segunda mitad de 2016. El propio Federico Delbonis, que consiguió el quinto punto y por tanto la Copa Davis para Argentina, afirmó tras la final que su fuente de inspiración tenía un nombre: Juan Martín del Potro. “Me inspiré en Juan Martín, en todo lo que puso desde el tercer set. Esa fue la gran motivación”, dijo el otro héroe del domingo. 

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