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Nicaragua es uno de los 16 países que en el mediano plazo liderará el crecimiento de la manufactura en el mundo, en especial porque China --el rey en ese sector-- sufre problemas económicos, lo que disminuirá su influencia global, indicó un informe de la agencia estadounidense de inteligencia geopolítica, Stratfor.

La firma, con sede en Texas, sostiene que “ya está en marcha” el período Post China 16, o PC16, que permitirá a un grupo de naciones emergentes aumentar su influencia en el sector de la manufactura.

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Por Latinoamérica, Stratfor incluyó en el PC16 a Nicaragua, México, Perú y República Dominicana.

“Puede parecer que muchos de estos países tendrán un largo proceso, pero hay que tener en cuenta el meteórico ascenso de Japón, después de la Segunda Guerra Mundial, o de China, después de décadas de caos maoísta”, dijo George Friedman, presidente de Stratfor.

Según Friedman, en el sector de la manufactura se nota una “dispersión de las industrias”, lo que calificó como un “signo de la fase inicial de crecimiento económico” para estos países emergentes.

Agregó que varias de estas naciones que tendrán mayor peso en el mundo de la manufactura “serían consideradas de bajo riesgo político y gran estabilidad”.

En su informe, Stratfor dice que las áreas de confección y calzado, manufactura y ensamblaje de teléfonos móviles son los que tienen más “movimiento” y advirtió que no todos los países tendrán “éxito”.

“Todo esto tiene que ser colocado en contexto. Este no es el único proceso de crecimiento en curso. Es muy poco probable que todos estos países tengan éxito. Ellos aún no están listos, con algunas excepciones, para mercados financieros avanzados o modelos cuantitativos”, expresó.

En el caso de Nicaragua, ya se han instalado empresas proveedoras de grandes firmas de vestimenta deportiva o de fabricantes de vehículos, pero los expertos sostienen que es necesario tecnificar la mano de obra y la producción.

Tecnificar producción

Raúl Rivas, director ejecutivo de la Federación de Cámaras Nicaragüenses de Zonas Francas Privadas, declaró que este país requiere mejorar sus niveles de productividad para aprovechar la ventana que está abriendo China en el campo de la manufactura mundial.

“Debemos comenzar a producir equipos de material médico desechable, mascarillas, que comencemos a producir tecnología”, precisó Rivas.

Nicaragua tiene 215 empresas de zonas francas y 103,000 empleados, pero de los US$2,377 millones que produjeron sus exportaciones el año pasado, el 63% (US$1,507 millones) los aportó la industria textil-confección.

Además, del monto total de las exportaciones del año pasado, solo US$703.8 millones (29.6%) tuvo valor agregado, es decir que la industria de zonas francas debe tecnificar su producción.

En su análisis, Stratfor explicó que los miembros del PC16 son, en su mayoría, países subdesarrollados donde existen bajos salarios, por lo que presentan oportunidades para que sus sectores de manufactura crezcan “de forma espectacular”.

En Nicaragua el salario promedio en el sector de la manufactura es de US$150, según los especialistas. Por otro lado, este país ofrece una serie de incentivos fiscales a los inversionistas de zonas francas.

Los especialistas han explicado que en Nicaragua por cada dólar exonerado al sector de zonas francas, se generan US$3.5.

El TPL

Dean García, presidente de la Asociación Nicaragüense del sector Textil y Confección, Anitec, sostuvo que para aprovechar la ventana que ha abierto China, será clave que Nicaragua mantenga el TPL, un beneficio arancelario que otorga Estados Unidos en la compra de telas e hilos y que expirará el 31 de diciembre de 2014.

El informe de Stratfor “es una noticia bastante buena para el país, porque nuevamente recalca que todos los esfuerzos que estamos haciendo por hacer competitivo el sector están rindiendo sus frutos”, declaró.

Nicaragua, dijo García, es competitiva en el sector de la manufactura en parte gracias a los TPL, pero de no prorrogarse por 10 años ese beneficio, las exportaciones y el número de empleos en ese sector sufrirían una reducción, advirtió.

La semana pasada el subsecretario adjunto de Comercio de Estados Unidos, Walter Bastian, expresó que la industria textil de Nicaragua está preparada para competir en el mercado internacional con o sin los TPL.

García, sin embargo, sostuvo que la industria de manufactura en Nicaragua sigue en un proceso de transición.

“Nosotros creemos que los TPL son elementos necesarios en este tiempo de transición, mientras que la industria (textilera) en su conjunto se vuelve más competitiva. La noticia de China es bastante favorable para nosotros y bienvenida sea. Eso nos va a venir a dar un gran repunte para el país y la industria”, señaló García.

Rivas, por su parte, consideró clave que el país cuente con su propia producción textil.

“Independientemente de que importemos o no el algodón, porque esa es otra competencia, hay países que producen el algodón y logran mayores rendimientos”, dijo Rivas.

 

Los emergentes

El menor crecimiento económico de China ha dado paso a la transición PC16 en el mundo de la manufactura, según Stratfor.

Por Latinoamérica, los integrantes de ese grupo son Nicaragua, México, Perú y República Dominicana.

En el océano Índico figuran Kenia, Etiopía, Uganda, Tanzania, Bangladesh, Myanmar, Sri Lanka e Indonesia.

En la periferia del mar del Sur de China están Camboya, Laos, Filipinas y Vietnam.

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