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La Comisión Nacional Ganadera de Nicaragua (Conagan) y la Cámara Nicaragüense de Plantas Exportadoras de Carne Bovina (Canicarne), advirtieron que el contrabando de ganado en Nicaragua podría afectar a largo plazo esa rama de la economía.

“Si no le ponemos un poco de atención a este asunto, más temprano que tarde podría haber una situación bastante difícil para nuestro sector ganadero, porque en primer lugar se están llevando las hembras y el novillo del futuro; y en segundo lugar, para los próximos años no habrá mucha oferta de ganado mayor para las plantas”, aseguró ayer René Blandón, presidente de Conagan.

Por su parte, Onel Pérez, director ejecutivo de Canicarne, refirió hace unas semanas en un programa televisivo nacional, que Nicaragua podría correr el riesgo de convertirse en un país importador de carne y no en uno exportador, como lo es en la actualidad.

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Según las cifras de la industria cárnica, con base en estadísticas oficiales, entre 2013 y 2014 unas 300,000 reses habrían salido del país bajo la figura del contrabando.

Ese número representa casi el 50% de la matanza de la industria durante ese mismo período, que fue de 625,000 cabezas de ganado, de acuerdo con las plantas procesadoras de carne.

La carne se convirtió para Nicaragua en el principal generador de divisas por exportaciones en el 2014, al aportar más de US$450 millones, indican cifras oficiales.

Sin embargo, la escasez de ganado en las plantas industriales del país ha provocado una caída de 8.3% en los volúmenes de venta al exterior de este año, de acuerdo con el Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex).

Cifras
Por otro lado, el Cetrex refleja que entre 2013 y 2014, la venta de ganado bovino de Nicaragua se redujo ligeramente en valor como en volumen.

Según el Cetrex, en 2013 el valor del ganado exportado ascendió a los US$40 millones, pero el año pasado bajó a US$38.9 millones.

En el caso del peso, en 2013 Nicaragua exportó 25.3 millones de kilogramos de ganado, pero en 2014 la cifra se quedó en 20.3 millones de kilogramos.

En Centroamérica
Un informe de la FAO destaca que en Centroamérica, Nicaragua es el país con más ganado (5 millones de cabezas).

Este país supera a sus vecinos de El Salvador (1.3 millones), Costa Rica (1.7 millones), Honduras (1.9 millones), Guatemala (2 millones) y Panamá (2.8 millones).

Blandón, de Conagan, sostiene que Honduras y Guatemala, enfrentan problemas en el sector ganadero aunque impulsan planes para rescatar a esa industria.

“Honduras, por ejemplo, tiene un proyecto que cuenta con apoyo de los bancos internacionales para financiar al sector ganadero, porque quieren repoblar su ganadería... Ellos actualmente están afectados, porque al pasar de los años se dieron cuenta que el contrabando los había afectado. Su ganado se había ido sin controles”, explicó Blandón, al llamar la atención sobre lo que ocurre en Nicaragua con la salida ilegal de las reses.

Raúl Barrios, presidente de Canicarne, destacó el pasado martes la dificultad que tiene la industria nicaragüense para competir contra una actividad ilícita como el contrabando de ganado.

“Nosotros hemos tratado de competir, pero hay un momento en que es difícil competir contra actividades ilícitas, que no tienen costos (de procesamiento) ni declaran impuestos. Tienen una ventaja mayor que nosotros”, reveló Barrios.

Problema regional
Canicarne calcula que Nicaragua perdió US$9 millones en la recaudación del Impuesto sobre la Renta a causa de la salida ilegal de 300,000 reses.

El contrabando de ganado es una problemática que tiene preocupados a todos los países de la región, como se constató en la Reunión Ordinaria de Ministros del Consejo Agropecuario Centroamericano (CAC), que se llevó a cabo en México en marzo reciente.

En la memoria de esa reunión se establecieron una serie de acuerdos, entre ellos, uno que exhorta a los gobiernos de Centroamérica y México “para que intensifiquen la vigilancia y las medidas de control sanitario que sean necesarias para contrarrestar la actividad y los efectos del contrabando de ganado; así como realizar las debidas coordinaciones, acordar y propiciar la cooperación mutua para combatir ese delito”.

 

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