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Alrededor de 28,000 manzanas de sorgo industrial se cultivarán este año en Nicaragua, estima la Asociación Nacional de Productores de Sorgo (Anprosor).

Unas 14,000 manzanas de ese rubro serán sembradas solo por los productores organizados en Anprosor, comentó su director ejecutivo, Francisco Vargas, luego de una reunión con el Sistema de Producción, Consumo y Comercio del Gobierno.

De la siembra total, según el productor, resultarán aproximadamente 1.8 millones de quintales del grano.

Aunque las perspectivas del invierno no son muy alentadoras en el país, por la posible escasez de precipitaciones a causa del fenómeno climático conocido como El Niño, los productores confían en tener suficientes lluvias en los meses de junio y julio para sembrar sorgo.

Las proyecciones de siembra de sorgo de este año superan con unas 3,000 manzanas a las de 2014. El año pasado, la Unión de Productores Agropecuarios de Nicaragua (Upanic) estimaba que se sembrarían entre 22,000 y 25,000 manzanas con sorgo industrial, según declaraciones brindadas a El Nuevo Diario por su presidente, Michael Healy.

En alerta

Lo que sí tiene preocupados a los productores de sorgo, como lo expresaron en el encuentro con el Gobierno, es que bajen los volúmenes de compra de sorgo por parte de la industria nacional una vez que quede libre de impuestos la importación del maíz amarillo de Estados Unidos, como producto del Tratado de Libre Comercio entre Estados Unidos, Centroamérica y República Dominicana, conocido como DR-Cafta.

En el caso del maíz amarillo, los aranceles por importaciones de ese producto procedentes de los Estados Unidos comenzaron a desgravarse gradualmente desde el quinto año de haber entrado en vigencia el DR-Cafta. El impuesto original era del 15% y en este momento es de 10.1%, explicó Vargas.

El arancel de importaciones de maíz amarillo llegará a cero en el 2020, aseguró el director ejecutivo de Anprosor.

Los productores de sorgo no estarían tan preocupados por el posible aumento de las importaciones de maíz amarillo de Estados Unidos si el clima no estuviera afectando tanto la producción en Nicaragua, sostuvo Vargas.

En el país se presentó en el 2014 una de las sequías más fuertes de su historia.

Mientras que a los países de Sudamérica y Estados Unidos el clima no ha golpeado tanto como a Nicaragua, afirmó Vargas, por lo tanto han podido incrementar su producción y tienen más oferta, con mejores precios que los que podrían ofrecer los productores de sorgo del país.

US$11.55, QUINTAL DE MAíZ AMARILLO

Vargas explicó que el precio de un quintal de maíz amarillo puesto en el país, con el impuesto de importación, tiene un valor de US$11.55. Mientras que en Nicaragua, actualmente el costo de producción del sorgo anda por US$9.28 por quintal. “Entre más años pasen, más bajará el impuesto de importación (del maíz amarillo). Entonces cada vez está más pequeña la brecha”, alertó Vargas.

La industria avícola, comprará 1.3 millones de quintales de sorgo del presente ciclo agrícola a los productores, según el presidente de Upanic, Michael Healy. Sin embargo, según Healy, aún no se ha negociado el precio que les pagarán. En el ciclo productivo anterior, la industria les compró 1.2 millones de quintales con un precio de US$12.83 por quintal.

Este año, el presidente de Upanic espera que la industria les pague a US$13.5 por quintal para apoyar a los productores. “Cuando el maíz estaba carísimo, los sorgueros les vendían barato el sorgo, pero ahora que el maíz está más barato, pensamos que la industria tiene que apoyar a los sorgueros porque este es un problema de nación”, enfatizó Healy.

Los representantes de Upanic y el de Anprosor destacaron que, mientras a los productores nicaragüenses de sorgo se les incrementan más los costos de producción por el uso de semillas e insumos agrícolas importados, los costos de maíz amarillo importado han resultado beneficiados por la caída del precio del petróleo.

El director ejecutivo de Anprosor tampoco ve como una posibilidad que el mercado centroamericano venga a comprar sorgo a Nicaragua, porque les conviene comprar más el maíz amarillo estadounidense. “No es atractivo para ellos en este momento venir a comprar sorgo, cuando el maíz amarillo está muy barato”, subrayó Vargas.

MEJORAR LA PRODUCTIVIDAD

“El Gobierno espera que los productores se desarrollen más, de modo que puedan producir a menor costo, que empleen más tecnología y poder aumentar sus rendimientos. Eso son dos principios en la producción: o te cuesta menos producir o produces más para que no te haga daño el precio del maíz importado; las dos cosas te llevan al mismo lugar. Entonces, lo que vamos a hacer los productores es implementar un conjunto de estrategias que nos lleven a eso”, manifestó el representante de Anprosor.

11.55 dólares por quintal es el precio del maíz amarillo estadounidense puesto en Nicaragua.

2020 año en que el impuesto de importación de maíz amarillo de EE.UU., quedará en cero.

650 dólares es el costo de producción de una manzana de sorgo en el país, según el director ejecutivo de Anprosor.

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