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La producción en Nicaragua no se ha detenido, aunque las exportaciones cerraron el primer semestre del año con una caída de US$4 millones, respecto al valor generado en el 2014.

Lo que sí está afectando claramente a las exportaciones del país son los precios internacionales, opinó Juan Sebastián Chamorro, director ejecutivo de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides).

Chamorro dijo que muchos productos han mantenido y hasta incrementado los volúmenes de ventas en relación con el año anterior, por lo que el principal motivo de la caída del valor de las exportaciones es el desplome de los precios.

Es el caso de la leche, por ejemplo. Nicaragua vendió al exterior 31.6 millones de kilogramos entre enero y mayo de 2015, es decir 9.5 millones de kilogramos más que en el mismo periodo de 2014, pero, según el Centro de Trámites de las Exportaciones (Cetrex), el precio promedio de la leche ha caído 27.41%.

“Eso es algo que ya habíamos dicho en Funides: la caída de los precios del petróleo trae consigo la caída de los precios de los commodities. Estamos viendo, por ejemplo, que este año el azúcar, que es un producto importante, ha bajado mucho su precio”, refirió Chamorro.

En el caso del azúcar, de acuerdo con el Cetrex, se exportaron 259.5 millones de kilogramos en el lapso enero-mayo de este año, o sea, 54.7 millones de kilogramos más que en el 2014; pero el precio promedio cayó 19.13% en ese periodo.

La directora del Fondo Monetario Internacional (FMI), Christine Lagarde, afirmó que los precios de los commodities continuarán a la baja hasta por dos o tres años más durante una conferencia denominada “Desafíos para asegurar el crecimiento y una prosperidad compartida en América Latina”, en diciembre de 2014, en Chile.
“¿Cuánto va a durar el periodo de bajos precios de los commodities? Creemos que dos o tres años, todavía está por verse”, sentenció Lagarde en su momento.

Hasta el 30 de junio último, Nicaragua había exportado 1,069 millones de kilogramos en productos y generó US$1,391 millones, US$4 millones menos que el año pasado.

Desde hace cuatro años, Nicaragua ha venido incrementando sus volúmenes de exportación. Según el Cetrex, en 2011, por esta fecha solo se habían exportado 900 millones de kilogramos; en el 2012, en el mismo período se exportó 998 millones de kilogramos y, en el 2013, subió a 968 millones de kilogramos.

Seguir la lucha

Para el director ejecutivo de Funides, Nicaragua debe seguir buscando cómo generar mayor valor agregado a sus productos de exportación, pues en la medida en que vende más materia prima se ve más afectada por los vaivenes de los precios internacionales.

Según Chamorro, el país también debe seguir trabajando en conseguir una mayor diversificación de los destinos de exportación, ya que algunos mercados se comportan de forma distinta que otros en relación con el  precio que pagan por los productos.

En tercer lugar, se necesita seguir diversificando los productos de exportación.

“Nicaragua no tiene el tamaño suficiente para influenciar en el mercado y tiene que aprender a vivir con la realidad de que los precios son variables”, concluyó el director ejecutivo de Funides.

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