•   La Habana, Cuba  |
  •  |
  •  |
  • EFE

Escenario de múltiples episodios de tensión en el largo contencioso entre La Habana y Washington, el imponente edificio de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba recuperará hoy el rango de embajada, máximo símbolo de los nuevos tiempos de reconciliación de dos antiguos enemigos.

Al contrario de Cuba, que celebrará hoy en Washington una ceremonia formal de apertura de su embajada, Estados Unidos no ha organizado para este día ningún acto oficial en tan emblemática jornada: no se izará la bandera ni se instalará la nueva placa oficial hasta la visita del secretario de Estado, John Kerry, cuya fecha no se ha precisado.

Levantado sobre la emblemática avenida del Malecón habanero, mirando al vecino del norte, el edificio fue construido en 1953 para albergar la embajada estadounidense, en aquel momento la del mayor aliado de la isla, gobernada por Fulgencio Batista.

POLÉMICAS PRESENTES

Sin embargo, tras la ruptura de relaciones diplomáticas en 1961, más de una vez la instalación ha sido escenario de desencuentros, como el éxodo marítimo por el puerto cubano de Mariel que en 1980, con Carter aún en la presidencia, llevó en oleada a unos 25,000 cubanos a las costas de la Florida.

Pasados casi veinte años, en 1999, el caso del balserito cubano Elián González provocó un agrio contencioso entre La Habana y Washington, y en medio del enfrentamiento por su repatriación a la isla, el presidente cubano ordenó levantar una tribuna permanente en la explanada que queda justo enfrente a la Sección norteamericana.

A partir de ese momento, la denominada “Tribuna Antimperialista José Martí” fue el escenario de la batalla verbal y de una serie de manifestaciones para reclamar la devolución del niño cubano a su padre y tras su regreso en junio de 2000.

Seis años después, la Sección de Intereses comenzó a emitir noticias, artículos de la Declaración Universal de Derechos Humanos y mensajes políticos desde unos gigantescos paneles instalados en lo alto de la fachada de su sede y el episodio reavivó las acusaciones cubanas de que se promovían actividades subversivas contra la isla.

La respuesta del gobierno cubano fue la creación de 138 gigantescos mástiles en los que se izaron banderas negras con una estrella blanca en el centro en homenaje a las víctimas cubanas del terrorismo, una por cada año de lucha contra el “imperio”, desde 1868, según la explicación oficial.

Y aunque la Sección de Intereses estadounidense apagó la pantalla electrónica en 2009, el llamado “Monte de las banderas” ha permanecido en el lugar --aunque hace tiempo que no se izan banderas negras-- junto a un gran “Patria o Muerte. Venceremos”.

Diseño e hitos históricos

El edificio de seis plantas y estilo modernista está enclavado cerca del centro del barrio residencial El Vedado.

Inspiración
Diseñado y construido por los estadounidenses Max Abramovitz y Wallace Harrison, a semejanza del Lincoln Center y la sede de la ONU en Nueva York.

Bandera
Fue retirada en enero de 1961, tras la ruptura de relaciones de Estados Unidos por las expropiaciones del gobierno revolucionario de Fidel Castro.

Sección
En 1977, durante el gobierno de Jimmy Carter se abrió en la Sección de Intereses de Estados Unidos en la isla, al amparo de la misión diplomática suiza.

360 personas, entre estadounidenses y cubanos, integran actualmente el personal de la Sección de Intereses de Estados Unidos en Cuba.

37,149 cubanos recibieron visados para realizar visitas temporales a EE.UU. durante el año fiscal 2014. A otros 20,552 se les otorgó la de inmigrante.

Últimos Comentarios
blog comments powered by Disqus