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El precio del petróleo intermedio de Texas (WTI) cayó ayer un 4.27% y cerró con un valor de US$40.80  el barril, el nivel más bajo en seis años y medio.

El descenso fue atribuido a informes que dieron cuenta de que las reservas de petróleo en Estados Unidos han alcanzado los niveles más altos para esta época en al menos ocho décadas.

Al final de la sesión de operaciones a viva voz en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex), los contratos de futuros del crudo WTI para entrega en septiembre bajaron 1.82 dólares.

El precio de cierre alcanzado es el más bajo desde el 2 de marzo de 2009, cuando el WTI, el crudo referencia en Estados Unidos, terminó con un valor de US$40.15 el barril.

Los precios internacionales de crudo están cayendo desde el segundo semestre del año pasado por un exceso de oferta en el mercado, lo que ha generado un aumento en los niveles de reservas.

El Departamento de Energía informó que la semana pasada las reservas de crudo en Estados Unidos subieron la semana pasada en 2.6 millones de barriles, hasta 456.2 millones, el nivel más alto para esta época del año en ocho décadas.

Gasolina más barata

Los contratos de gasolina para entrega en septiembre, los de más próximo vencimiento, bajaron 9 centavos y acabaron en US$1.56 el galón, y los de gasóleo para calefacción descendieron 4 centavos, hasta US$1.52 dólares.

Finalmente, los contratos de gas natural con vencimiento en septiembre subieron 1 centavo de dólar y cerraron con un precio de 2.72 dólares por cada mil pies cúbicos.

El Brent retrocede

El barril de crudo Brent para entrega en octubre cerró ayer en el mercado de futuros de Londres en 47.16 dólares, un 3.06% menos que al cierre de la sesión anterior.

Mientras el crudo del mar del Norte, de referencia en Europa, terminó la sesión en el International Exchange Futures (ICE) con un retroceso de US$1.49 respecto a la última negociación, cuando finalizó en US$48.65.

El precio del Brent retrocedió hasta niveles similares a los del primer trimestre de 2009, ante los temores a la ralentización de la demanda en China, el segundo consumidor mundial de petróleo.

Los signos de debilidad de la economía del gigante asiático y la fortaleza del dólar, la divisa en la que se negocian los futuros del petróleo, lastraron el precio del petróleo europeo, que se ha mantenido a la baja desde que Pekín decidió devaluar el yuan la semana pasada.

La pérdida de valor de la divisa china respecto al dólar, junto con la persistente volatilidad en los mercados asiáticos, han afectado a las negociaciones en los últimos días.

 

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