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En Estelí, un departamento con 201,548 habitantes, se respira olor a tabaco por todos sus rincones y no es para menos, pues este rubro inyecta a la economía de este departamento norteño un millón de dólares semanales en concepto de salarios, producto de los más de 30 mil empleos que genera. 

“Mira nosotros generamos 30 mil empleos directos y cada empleado no gana menos de US$144 mensuales, que es el salario mínimo de la industria. Si multiplicamos esa cantidad de trabajadores por el salario mensual, eso te da más de US$4.3 millones, es decir más de US$1 millón semanal”, destacó el gerente de Plasencia Cigar, Aghmed Fernández.

Sergio Padilla, propietario de Almacen Shihab de Estelí, señaló que desde la década de los noventa el departamento de Estelí y sus municipios no han dejado de crecer. “La mayoría de los municipios de Estelí son ejemplo de crecimiento económico, el comercio se ha expandido y es el mayor empleador después de las tabacaleras”, destaca este empresario que llegó a este departamento en los años ochenta. 

La aseveración de Padilla coincide con lo que se puede observar en la Avenida Central y la Avenida del Comercio de la ciudad de Estelí, las cuales están nutridas de establecimientos comerciales de todo tipo, desde bancos hasta almacenes de electrodomésticos. 

La mayoría de los empresarios estelianos señalan que el rápido crecimiento de este departamento se debe a su pujante industria tabacalera que el año pasado exportó más de 115 millones de puros que generaron más de US$200 millones. 

Mayor crecimiento 

“Me atrevo a decir que Estelí es el departamento del país con el mayor crecimiento en su actividad económica. La industria del tabaco ha venido a dinamizar el comercio, la construcción y por ende la creación de nuevos empleos”, destacó el gerente de Joya de Nicaragua, Leonel Fernández. 

Y es que la industria tabacalera de Estelí es la responsable de generar más del 60% del Producto Interno Bruto de sus seis municipios, según datos de la Alcaldía.

“Ha estado llegando mucha inversión al departamento, la industria del tabaco está invirtiendo en mejores tecnologías y tratar de darle mayor valor agregado no solamente al tabaco, sino a todos los productos agropecuarios que aquí se producen”, detalló Omar Ortez, gerente de Nicaragua American Cigar (Nacsa). 

En importancia económica ocupa el octavo puesto de todos los departamentos del país, según un informe de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides). Por ejemplo, Estelí brinda empleos al 3.5% del total de ocupados del país, consumen el 2.4% de energía; el 1.9% de hidrocarburos y el 3.7% de la facturación de agua potable. Este departamento también aporta el 1.6% de la recaudación tributaria, no obstante, ocupa el segundo puesto, solo superado por Managua, en la cantidad de trabajadores afiliados a la seguridad social.

Agro tecnificado 

Según el IV Censo Nacional Agropecuario (Cenagro), Estelí cuenta con 253,776 manzanas dedicadas a la actividad agropecuaria, de las cuales 126,114 manzanas son ocupadas por el sector agrícola y 125,024 para la actividad pecuaria.

“Estelí tiene suelos muy ricos para la ganadería y para la agricultura, aunque poco a poco los tabacaleros han ido desplazando a los ganaderos”, indicó Augusto Obregón, ganadero y productor de granos básicos de Estelí.

En este departamento, ubicado en la región norte del país, existen 10,744 productores y cuenta con una población ganadera de 108,415 cabezas.

La pujanza económica de Estelí ha facilitado el desarrollo de otros sectores, como el de turismo, agropecuario y de comercio, según diversas fuentes.

El comercio es uno de los sectores que más crecimiento experimenta en la actualidad en Estelí y sus municipios. Ahora cuentan con un Centro Comercial que tiene 47 módulos, un hotel de lujo y salas de cine, que en total suman más de US$4 millones en inversión.

En este departamento también existen 349 empresas turísticas.

  • 115 millones de puros fabricados en tierras estelianas se exportaron el año pasado.
  • 200 millones de dólares generó la industria del tabaco de este departamento por ventas al exterior.
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