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El tabaco es uno de los rubros agrícolas principales que dinamiza la economía de Nueva Segovia, y que generan empleos permanentes y temporales por unos 6 meses, por lo común entre noviembre y abril.

Históricamente el valle de Jalapa ha sido el fuerte productor de la hoja en el departamento, aunque sufre de altos y bajos, según el comportamiento de la oferta y demanda por parte de las empresas industrializadoras y comercializadoras del producto.

De acuerdo con el Ministerio del Trabajo, en Nueva Segovia el rubro genera unos 7,500 empleos, con una alta participación de mano de obra femenina.

Juan Carlos Pozo, productor de Jalapa, dijo que los índices de siembra en Jalapa son regulados por unas 8 empresas que operan, principalmente en la ciudad de Estelí, las que también proveen el financiamiento para el establecimiento del cultivo, una parte, por medio de intermediarios.

ÁREA DE SIEMBRA

En el ciclo anterior, el área sembrada fue de unas 7,000 manzanas, que es un pico histórico, pero ahora para el presente ciclo se prevé una fuerte reducción de un 40%.

Analizó que las mismas empresas generaron un “boom”, “al extremo que andaban comprando tabaco hasta verde (…) Ahora están poniéndole peros al tabaco de Jalapa y le han bajado el precio”.

Además, refirió que las ligas (mezclas) de los puros que se “elaboran en todas las empresas llevan hoja de Jalapa, por el sabor y la consistencia del productor de aquí”.

Dijo que la sobreoferta que hubo el año pasado la compraron a US$260 el quintal, ahora están ofreciendo US$180 “y demandan que tiene que ser tabaco sano, grueso, de cortes más altos, si lo toman a esos precios, y se les escucha hasta de US$150”.

Pozo expresó que el costo real de producción de una manzana de tabaco para el gran productor es de 5,300 córdobas, porque nosotros como empresas tenemos que pagar al INSS (Seguro Social), impuesto de la alcaldía, renta e Inatec. Esos costos no lo tienen los pequeños productores, comparó. Cada manzana arroja una producción aproximada de 22 quintales.

Estiman que hay un exceso de materia prima en el mercado, pero hay un consumo de puro: Los pedidos de producción de puro han incrementado y casi en la misma proporción del aumento de la materia prima, y si esto sigue así, en un par de años esto se va a normalizar.

CALIDAD DE JALAPA

Pozo manifiesta que el tabaco de Jalapa presenta un buen sabor, bastante dulce y por eso se utiliza en las ligas o mezclas en casi todas las empresas de Estelí.

El promedio de salario que devenga un obrero de tabaco es de unos C$150 al día, que multiplicado por los 7,500 empleos representa una buena inyección de circulante en el municipio de Jalapa.

 

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