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La policía brasileña detuvo este miércoles al senador oficialista Delcidio Amaral, primer legislador en actividad arrestado por el multimillonario fraude a la estatal Petrobras, y desató un nuevo sismo político en el gigante sudamericano.

"Es prisión preventiva. Fue apresado en Brasilia y ya llegó a la dependencia de la policía", dijo a la AFP una asesora de comunicación de la fiscalía de la república sobre la detención de Amaral.

Líder del gobernante Partido de los Trabajadores (PT, izquierda) en la cámara alta, Amaral fue capturado en Brasilia durante una operación en la que también fue llevado a prisión André Esteves, CEO de BTG Pactual, el mayor banco de inversión de América Latina, en Rio de Janeiro.

Según el pedido de arresto de la fiscalía de la república al que accedió AFP, Amaral ofreció a Nestor Cerveró, exjefe del área internacional de Petrobras que está en la cárcel por el escándalo, la posibilidad de fugarse a España -vía Paraguay- y recibir una mensualidad de 50,000 reales (unos 13,500 dólares) para su familia, si no firmaba un acuerdo de colaboración con la justicia.

Cerveró estaba negociando con las autoridades contar todo lo que sabía de la trama a cambio de una reducción en su condena de cinco años por lavado de dinero y ya había mencionado la participación de Amaral y de Esteves en la adquisición iregular de una refinería en Pasadena, Estados Unidos, por parte de Petrobras.

La oferta de Amaral llegó a través de una conversación telefónica con un hijo de Cerveró llamado Bernardo, quien decidió grabarla y entregarla a las autoridades. Tras recibir el audio, la fiscalía solicitó al ministro de la corte Teori Zavascki el arresto de Amaral.

Las revelaciones muestran una "actuación concreta e intensa del senador Delcidio Amaral y del banquero André Esteves para evitar la celebración de un acuerdo de colaboración premiada entre la procuraduría y Nestor Cerveró, o al menos, evitar que, en caso de celebrarse, fuesen delatados", escribió el procurador general Rodrigo Janot, que firmó la solicitud de detención.

La justicia también emitió órdenes de detención para el jefe de gabinete del senador, Diogo Ferreira Rodriguez y el abogado Edson Ribeiro.

"El país está cambiando"

Tras la detención, el presidente del Senado, Renan Calheiros, divulgó una nota donde dijo que reunirá a todos los líderes partidarios por el caso, en una de las pocas reacciones públicas a la detención que tomó por sorpresa a los legisladores.

Amaral es una de las espadas de la presidenta Dilma Rousseff en el parlamento y se convirtió en el primer congresista con fueros en caer por la red de sobornos y desvío de dinero que drenó más de 2,000 millones de dólares de Petrobras y que tiene a decenas de políticos bajo la lupa de la justicia.

Su captura vuelve a golpear al PT tras el arresto de José Dirceu, ex jefe de Gabinete de Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2010) y de su ahora extesorero Joao Vaccari. Incluso el propio Lula fue llamado a dar su testimonio ante la justicia.

"El país está cambiando", dijo Claudio Goncalves Couto, analista de la Fundación Getulio Vargas. "Una situación como ésta muestra que no importa si eres senador o un gran banquero, igualmente puedes ir a prisión".

Amaral es una de las figuras con mejor poder de negociación que tiene el PT en el Congreso, talón de Aquiles de Rousseff desde que asumió su segundo mandato en enero. La mandataria no logró galvanizar su apoyo en el parlamento y enfrenta dificultades para aprobar un paquete de ajuste fiscal considerado central para reencauzar una economía deficitaria y en recesión.

"En un momento en que el gobierno no estaba funcionando muy bien, una de las personas clave de ese proceso es arrestada y tienen que empezar de nuevo desde cero", analizó Couto.

Los mercados reaccionaron en baja: a media rueda la bolsa de Sao Paulo retrocedía 2.06% y el real un 1.75%.

La detención de Esteves "realmente preocupa porque es una figura muy respetada dentro del mercado financiero", dijo Angelo Larozi, analista de Walpires Corretora en Sao Paulo.

Esteves, de 47 años, tiene una fortuna personal de unos 2,100 millones de dólares según la publicación Forbes y controla el mayor banco de inversión de América Latina con oficinas en cuatro continentes. Los títulos del banco se desplomaban en la bolsa local.

Corrupción 

El "Petrolao" es considerado el mayor escándalo de corrupción de la historia de Brasil y ha regado de sospechas a la élite local.

Hace apenas 24 horas fue arrestado José Carlos Bumlai, empresario agropecuario cercano a Lula, y presidentes de grandes empresas, como Marcelo Odebrecht, que dirigía la constructora que lleva su apellido, permanecen detenidos desde hace meses en el estado sureño de Paraná donde se tramita la investigación de la esfera privada del escándalo.

El expresidente Fernando Collor y el actual jefe de la cámara de Diputados, Eduardo Cunha, también fueron denunciados formalmente por el fraude.

Según la investigación, las mayores constructoras formaron un cártel para manipular licitaciones de Petrobras mediante el pago de sobornos a directivos de la estatal vinculados a partidos políticos, que luego eran distribuidos entre los confabuladores.

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