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La región centroamericana representa un pastel comercial superior a los US$87,000 millones anuales, de los cuales US$8,600 millones corresponden a exportaciones realizadas por Nicaragua en el marco intrarregional.

Del total exportado por la región centroamericana, un 70% tiene como destino el mercado extrarregional, es decir fuera del área, y el resto del mercado intrarregional. Por el lado de las importaciones, que el año pasado alcanzaron US$57,000 millones, un 13.8%, US$8.5 mil millones provienen del mercado intrarregional.

Por el peso comercial que tiene la región como bloque, muchos expertos afirman que hoy más que nunca es necesario hacer realidad la unión aduanera y la integración económica centroamericana.

Henry Thompson, experto en unión aduanera y negociador por el sector privado en el acuerdo de asociación entre Centroamérica y la Unión Europea, destacó que con la unión aduanera en la región los mayores beneficiados serían las pymes.

La unión aduanera significa hacer de los más de 500,000 kilómetros cuadrados de Centroamérica un solo territorio aduanero, permitiendo que las mercancías originarias de la región circulen libremente, independientemente de su origen.

“Ni más ni menos como lo hacen de Rivas a Chontales, de Managua a Matagalpa, de Masaya a Carazo, etc., sin ningún género de aranceles u obstáculos de trámite de ningún tipo”, explicó Thompson.

Las exportaciones de Nicaragua al resto de la región experimentaron un crecimiento del 11.2%, al pasar de US$528.6 millones en 2013 hasta US$588.3 millones el año pasado. Por país, el principal socio comercial es El Salvador, a donde el año pasado se envió mercancías por un valor de US$225 millones. Los principales productos que se exporta a la región consisten en carne de bovino, café procesado, frijoles, productos lácteos, maní, naranjas frescas, cereales, entre otros.

Esta semana el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) acogió un encuentro de cancilleres centroamericanos, al que se unieron los representantes de Cuba, México, Ecuador y Colombia para abordar el problema de miles de emigrantes cubanos que transitan por la región.

Debieron abordar comercio

Para Patricia Ulloa, gerente general del Centro de Exportaciones e Inversiones de Nicaragua (CEI), en la cita de los cancilleres del SICA también se debió  abordar el tema de los acuerdos regionales firmados con otros continentes, tal es el caso del Acuerdo de Asociación  entre Centroamérica y la Unión Europea (AdA), y el tema de la integración regional.

“Hay que evaluar cómo está avanzando este acuerdo, para proponer la agenda para agilizar las acciones a tomar y aprovechar ese tratado”, recomendó Ulloa.

Para Henry Thompson existe una necesidad de crear una unión aduanera regional, ya que facilitaría el comercio intrarregional, abarataría los costos y haría más competitivas a las empresas.

“La oportunidad que tenemos con la unión aduanera pesa más que las desventajas que podríamos tener con respecto a los demás países. Actualmente tenemos un ambiente, desde el punto de vista productivo y empresarial, mucho más favorable que el resto de la región. Eso nos da una amplia ventaja, además que somos el país más seguro”, indicó el especialista en temas aduaneros.

Sin embargo, señaló que para hacer realidad la unión aduanera habría que esperar al menos 10 años más, pues cada país de la región acaba de realizar fuertes inversiones en escáneres fronterizos.

“Las fronteras no van a desaparecer mientras estos países no paguen esos escáner”, destacó.

Rosendo Mayorga, presidente de la Cámara de Comercio y Servicios de Nicaragua (CCSN), refirió recientemente que la unión aduanera ha sido el sueño de los empresarios centroamericanos, quienes están dispuestos a trabajar junto con los gobiernos para lograrla, porque beneficiaría a cada nación y a la región frente a otras agrupaciones de naciones o de países más desarrollados.

Bayardo Arce, asesor económico de la presidencia, también ha señalado que si se pudiera acelerar todo el proceso centroamericano, los países recibirían un beneficio de crecimiento económico.

En el marco de la unión aduanera de Centroamérica se han obtenido resultados positivos para Nicaragua y la región, como es la armonización del sistema arancelario en un 95%.

“Seguimos trabajando en la armonización, falta el 5%, pero esos son los principales productos del comercio intracomunitario centroamericano, estamos hablando de un 80% del comercio”, reveló Thompson.

 

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