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En el primer mes del año Nicaragua recibió US$91.2 millones en concepto de remesas, lo que significó un 2.5% más que en enero de 2015, cuando al país ingresaron US$88.9 millones, según cifras del Banco Central de Nicaragua (BCN).

El principal emisor de remesas hacia Nicaragua continúa siendo Estados Unidos, país donde viven más de 400 mil nicaragüenses, según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

“Las remesas constituyen una importante fuente de ingresos para muchas familias del país, la mayoría las utilizan para comprar alimentos, ropa, pagar alquiler y para pagar la escuela”, señaló el economista Alberto Ramírez.

Ramírez indicó que las remesas son un factor positivo para el consumo interno, ya que dinamiza la economía. El experto señaló que para el cierre de este año es posible que el país reciba US$1,250 millones en concepto de remesas.

“Para lograr los US$1,250 millones se tiene que crecer a 4.7% y es muy probable que se logren tomando en cuenta que la economía norteamericana se está recuperando”, destacó.

Gastan más

El año pasado, las remesas alcanzaron la cifra histórica de US$1,193.4 millones, un 5.07% más que en 2014, cuando las mismas fueron de US$1,135.8 millones, de acuerdo con el BCN.

Un informe realizado por la Fundación Nicaragüense para el Desafío Económico y Social (Funides) destacó que los pobladores en este país gastan hasta el 30% más de lo que producen, y que esa diferencia es cubierta, en parte, con las remesas que reciben de sus familiares en el exterior.

"Los nicaragüenses gastan (consumo más inversión), entre el 23 y el 32% más de lo que producen, y este exceso de gasto es financiado con recursos externos que incluyen remesas", destaca el estudio.

Como porcentaje del Producto Interno Bruto (PIB) las remesas representan el 10%, lo que tiene un efecto positivo en el ingreso secundario de la balanza de pagos y la disminución del déficit de cuenta corriente. Al finalizar el 2014 el PIB de Nicaragua sumó US$11,805.6 millones.

Agencias de remesas

Más del 70% de las remesas que reciben los nicaragüenses se concentra en cinco departamentos, Managua (37%), Chinandega (10.4%), León (8.7%), Estelí (8%) y Matagalpa con el 6.4% del total.  

En una comparación regional, en términos de valor en dólares, Nicaragua continúa ubicada en el quinto lugar como receptor de remesas familiares. El primer lugar lo ocupa Guatemala, seguido por El Salvador, República Dominicana y Honduras.

Según el Banco Central, el 55%  del total de las remesas que reciben los nicaragüenses es canalizado por medio de las agencias de remesas que existen en el país.  Un 36% es canalizado a través de los bancos comerciales y un 9% por otros.

Es por eso --según el economista Ramírez-- que en el país apenas 2 de cada 10 personas que reciben remesas han logrado bancarizarse, la cifra más baja de la región, la cual encabeza Guatemala, donde cuatro de cada diez receptores de remesas ya han abierto una cuenta bancaria producto de esos ingresos. Los envíos de remesas a través de los bancos comerciales del Sistema Financiero Nacional han venido creciendo en los últimos años, ya que en el 2011 solo el 32.3% de las remesas era canalizado a través de los bancos, cifra que subió al 36% en el 2014.

En caso de que 60,000 de los 750,000 nicaragüenses que obtienen remesas decidieran ahorrar parte de esos ingresos, los depósitos aumentarían hasta los US$20 millones, tomando en cuenta que, en promedio, cada persona coloca entre US$300 y US$500 en las instituciones bancarias.

Un emigrante nicaragüense que trabaja en Estados Unidos envía a sus familiares, como promedio anual, entre US$3,000 y US$3,500.

El año pasado, de acuerdo con el origen de los ingresos por remesas, los flujos más representativos provinieron de Estados Unidos, Costa Rica y España.

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