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Nicaragua pretende aumentar en el corto plazo los ingresos que dejan las exportaciones de frijoles,  raíces y tubérculos, que el año pasado sumaron US$75.2  y US$3.9 millones.

Diego Vargas Belli, presidente de las empresas Terra Export y Tecnoagro, las cuales se dedican a la producción, procesamiento y exportación de granos, raíces y tubérculos, destaca que las expectativas para este año son muy buenas.

¿El año pasado las raíces y tubérculos generaron menos ingresos producto de las exportaciones?

Sí han mermado considerablemente, imagínate que en 2009 el país logró ventas en raíces y tubérculos por más de nueve millones de dólares y el año pasado apenas pudimos generar cuatro millones de dólares por las exportaciones de este producto y en el caso del frijol sucede lo mismo, pues en 2014 los ingresos totales que generaron sus ventas externas sumaron US$82.7 millones y el año pasado disminuyeron hasta los US$75.2 millones.

¿Y qué ha pasado, la sequía, los precios?

Ambos, la sequía ha estado fuertísima y el producto que sale es de baja calidad. Nueva Guinea por ejemplo que es el mayor productor, se ha visto afectado por la sequía.

¿Por qué no implementan riego para este cultivo?

Porque es muy carísimo, no es rentable, los tubérculos no lo pagan y las inversiones son muy fuertes.

¿Las proyecciones que tiene para este año?

Hace tres años un 60% de nuestros negocios se concentraban en raíces y tubérculos y un 40% en el rubro frijol, pero el año pasado cambiamos radicalmente debido a la poca producción de raíces y trabajamos con un 95% en granos y 5% en raíces y tubérculos.

¿Y este año seguirá la misma tendencia?

No, para este año tenemos la esperanza que habrá más raíces y tubérculos y a la fecha ya llevamos 7 embarques que todavía es producción del año pasado y la tendencia es ir subiendo un poco, la idea es sacar un embarque semanal. Estamos en marzo y ya deberíamos de llevar 12 y apenas llevamos siete.  

¿No hay producción en otras partes del país?

Sí hay, pero no es exportable.  El efecto de El Niño ha sido totalmente adverso para el sector.

¿Cuántos empleos está generando Tecnoagro?

Actualmente contamos con 47 empleados entre administración y la planta de procesamiento.

¿Sus mercados?

En raíces y tubérculos el mercado número uno es Estados Unidos, ese es un mercado donde siempre nos hemos manejado bastante bien. Aunque últimamente están incursionando en el país muchos compradores puertorriqueños interesados en nuestros productos y eso ha ayudado a que las exportaciones vayan subiendo sobre todo a ese país. También exportamos a El Salvador y Honduras, donde estamos enviando yuca. Los frijoles los enviamos a El Salvador, Guatemala y Costa Rica, aunque la mayoría se va a Estados Unidos, estamos hablando del 80%.

¿Piensan incursionar en otros mercados?

Estamos incursionando en el mercado europeo principalmente con yuca y jengibre, hemos realizado embarques en el pasado, pero los tiempos de tránsito son muy largos y afectan la calidad de los productos. Los únicos que tardan pocos días en llegar a Europa son los barcos bananeros y esos solo salen de Costa Rica.

¿Qué otros problemas enfrenta el sector?

En las aduanas hay problemas ahora que cambiaron el sistema, han atrasado muchos embarques, el sistema nuevo de rayos X está encareciendo el costo por contenedor y el más grave es el tener que salir por puertos que no son nicaragüenses. Eso encarece en más de mil dólares el transporte de cada contenedor con respecto a los ticos y hondureños. Si bien hay una naviera que sale por El Rama, esta se aprovecha y no hace los descuentos que debería de hacer, entonces no tenemos un puerto en el Atlántico que sería una solución para las exportaciones de Nicaragua.

¿El Puerto de Monkey Point podría ser la solución?

Esa sería una opción fantástica si se llegase a dar. Es algo que Nicaragua como país lo tiene que tener, eso nos va a beneficiar a todos.

¿En cuánto les está encareciendo el utilizar el nuevo sistema de escáner que tiene aduana?

Como US$150 por contenedor y ese es un costo adicional que nos meten en la factura y eso hay que pagarlo.

¿Los precios internacionales les están perjudicando?

Sí, nos están perjudicando y los márgenes de ganancia se han venido reduciendo drásticamente. Del 15% ahora tenemos que trabajar con un 2% y 3% de márgenes de ganancia.

¿Cuándo se podrían alcanzar los niveles de exportación de 2009?

Ese año llegamos a 9.2 millones de dólares en raíces y tubérculos y el año pasado 3.9 millones, pero este año si las cosas siguen a como están podríamos llegar a 7 millones de dólares.

¿En qué basa sus proyecciones?

Porque se está canalizando de mejor manera el producto que viene de Nueva Guinea y siento que hay mucha gente que se había salido del juego y ahora está regresando.  Entonces hará que las exportaciones sean mayores que el año pasado.

Usted producía okra ¿por qué dejó de producir este producto?

Yo dejé de producir okra desde hace 5 años, es muy difícil y sale muy caro. La gente cree que exportar es como ir al mercado Oriental, eso no es así, las empresas internacionales que compran son bien estrictas.

¿Sus proyecciones para el ciclo agrícola?

Esperamos lluvia a partir de mayo, si es así esto va a entusiasmar a muchos productores a sembrar temprano y habrá un incremento en las exportaciones. Más personas se meterán a exportar porque habrá una mayor oferta de productos. 

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