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La perspectiva del Banco Central de Nicaragua (BCN) para el sector textil es que en 2016 logre una recuperación y que las exportaciones brutas de prendas de vestir alcancen un crecimiento en valor de al menos 6%. La entidad bancaria en su Informe Anual detalló que las exportaciones de textil y prendas de vestir en 2015 mostraron un incremento de 1.8%.

El presidente de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y Confección (Anitec), Dean García, es más optimista al establecer como rango de crecimiento entre 5% y 8%. “Estamos comenzando el año, pero esperamos un dinamismo en las exportaciones”, expresó.

García explicó que al cierre de enero la industria textil alcanzó un incremento de 17%, tanto en valor como en volumen de las exportaciones, una cifra que les permite visualizar un dinamismo para los próximos meses, pues usualmente durante el primer trimestre del año los indicadores de crecimiento suelen bajar.

Por su parte Mario Zelaya, presidente de la Federación Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas (FCNZFP),  destacó que “afortunadamente el sector se mantuvo estable” y considera que el crecimiento este año se acercará al 5% o 6%.

En 2015 las exportaciones textiles fueron de US$1,525.5 millones, una cantidad que representó una contracción de 3.8%. En este resultado incidió el vencimiento del Nivel de Preferencia Arancelaria (TPL, por sus siglas en inglés), que afectó con mayor magnitud durante los primeros meses del año (8.7% de caída interanual en el primer semestre).

Recuperación

De acuerdo con el Informe Anual 2015 del BCN, las estimaciones apuntaban a que el vencimiento del TPL reduciría el empleo en alrededor de 30,000 trabajadores y el valor exportado de prendas de textil en cerca de US$500 millones.

Sin embargo, revela Dean García, el efecto fue mucho menor, tanto en términos de empleo como en valor exportado, probando así que la actividad textil nacional es competitiva a nivel mundial aún sin el TPL. “Tuvimos una pequeña caída en exportaciones a nivel de valor, aproximadamente de 2.2%, pero ese resultado es bastante satisfactorio porque esperábamos un descenso de 10%”, agregó García.

El informe del BCN analizó el desempeño de la industria con y sin TPL, y dado que la demanda de prendas de vestir del principal mercado del sector (Estados Unidos) creció a buen ritmo durante 2015, se estima que el vencimiento de los TPL desvió el valor exportado esperado entre US$154 millones y US$164 millones.

“En términos de variación anual, este desvío fue equivalente a una reducción en la tasa de crecimiento entre 9.7 y 10.3 puntos porcentuales. Asimismo, se observó una reducción en el empleo del sector textil-vestuario entre 3,600 y 4,200 trabajadores, al comparase con los trabajadores promedio alcanzados en los períodos 2014 y 2013-2014, respectivamente”, detalla el Informe Anual.

Aporte al PIB y empleo

Según el Informe Anual del BCN, en 2015 la industria textil nacional tuvo una participación destacada y aportó 2.4% al PIB, 8.5% en empleo formal y 26.3% en exportaciones.

A finales del año pasado, Álvaro Baltodano, asesor presidencial en materia de inversiones y exportaciones,  anunció que varias empresas que operan en el país bajo el régimen de zona franca permitirán en 2016 la creación de unos 10,000 empleos.

Baltodano aseguró que Nicaragua se encamina a desarrollar una nueva estrategia en el sector de zona franca que permita la atracción de mejores inversiones. “Queremos tener toda la cadena de suministro, porque actualmente solo hacemos la ropa y la exportamos… Pero no tenemos una cadena de suministro completa. Entonces queremos estar produciendo hilo, botones, todo el proceso en el caso de ropa”, explicó Baltodano.

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