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La embajadora de Estados Unidos en Nicaragua, Laura F. Dogu, destacó ayer los éxitos que ha tenido el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, República Dominicana y Estados Unidos (DR-Cafta) tanto para Nicaragua como para su país, y subrayó que el futuro de Nicaragua ahora está en el Acuerdo Transpacífico de Asociación Económica, conocido como TPP.

Dogu expuso ayer en la Conferencia “DR-Cafta: Retos y Oportunidades. A 10 años de éxitos”, organizada por la Cámara de Comercio Americana de Nicaragua (AmCham), para celebrar el décimo aniversario de entrada en vigencia del DR-Cafta en Nicaragua.

Crecimiento

Citando cifras de Estados Unidos, Dogu reveló que las exportaciones de Nicaragua a su país pasaron de US$1,200 millones en 2005 a US$3,200 millones en 2015, es decir, se incrementaron en 166.6%.

Por su parte, Juan Sebastián Chamorro, director ejecutivo de la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides), subrayó que Nicaragua es el país que más ha aprovechado ese TLC.

Según Chamorro, las exportaciones de Nicaragua a Estados Unidos han crecido 110% de 2006 a 2015, o sea, han tenido un crecimiento promedio anual de 11%.

Mientras tanto, Costa Rica ha tenido un crecimiento en sus ventas al país norteamericano de 7.4%, Guatemala de 3.4%, El Salvador de 3.1%, Honduras de 2.8% y República Dominicana de 0.5%, en ese periodo.

El director ejecutivo de Funides resaltó el comportamiento que han tenido las exportaciones de la industria textil con el DR-Cafta, las cuales han tenido un decrecimiento en algunos países hasta en un 10%, pero han crecido en Nicaragua hasta en un 84%.

  • 10 años cumple este mes la entrada en vigencia del DR-Cafta en Nicaragua.

Roberto Sansón, presidente de AmCham, también destacó la importancia que ha tenido el DR-Cafta para otras industrias, como la de zona franca y la de arneses.

Por el otro lado, las importaciones de Nicaragua desde Estados Unidos crecieron en más de 80% en el mismo lapso, pasando de US$665 millones a US$1,200 millones en 2015, afirmó Dogu.

La embajadora estadounidense aseveró que el DR-Cafta ha ayudado a mejorar el clima de inversión del país, destacando que en el 2005 el país apenas recibía US$241.1 millones, mientras que en el 2015 el Banco Central de Nicaragua registró más de US$1,200 millones en inversión extranjera directa bruta, lo que consideró “un crecimiento impresionante”.

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Las inversiones de estadounidenses que han llegado al país, asimismo, han provocado la creación de más de 300,000 nuevos empleos, subrayó la diplomática citando a AmCham.

Juan Sebastián Chamorro expresó que el DR-Cafta ha provocado que lleguen inversiones de otros países a Nicaragua, para aprovechar las ventajas arancelarias.

"Creo que este tratado entre Estados Unidos, los países de Centroamérica y la República Dominicana ha cambiado completamente la relación económica. Hay muchas personas en todos los países que ya dependen de este tipo de comercio", subrayó Dogu.

A 10 años del DR-Cafta y luego de repasar los éxitos que ha tenido ese acuerdo para Nicaragua, Laura F. Dogu se preguntó ayer cuáles son los próximos pasos que debe dar el país “para incrementar la prosperidad del pueblo nicaragüense”.

En ese sentido, la embajadora estadounidense dijo que “el TPP es el acuerdo del  futuro” y se mostró “complacida” de que el Gobierno de Nicaragua haya entrado en un proceso de consultas con diferentes sectores del país sobre si adherirse o no a ese acuerdo.

Dogu manifestó que Nicaragua tiene todo el apoyo de su país para adherirse al TPP y exhortó a todos los países de Centroamérica a prepararse “de manera colectiva” para una posible negociación del TPP.

  • 166 por ciento crecieron los ingresos generados por las exportaciones de Nicaragua a Estados Unidos, de 2005 a 2015.

Anotó que en este momento los países miembros del Acuerdo Transpacífico están en el proceso de ratificación y que mientras tanto Nicaragua debería estudiar a fondo todo lo relacionado con ese acuerdo. 

Entre las ventajas que tendría adherirse al TPP está que las prendas de vestir seguirían gozando por una década o más de beneficios arancelarios.

Aprovechar

Igualmente, Dogu instó a Nicaragua a seguir buscando cómo sacarle provecho a ventajas comerciales que ya tiene, como el caso del DR-Cafta y de la cercanía geográfica con su principal socio comercial y el principal mercado del mundo

Sobre la cercanía geográfica de Nicaragua con Estados Unidos, además de ser una ventaja del país con respecto a otras naciones, por ejemplo las asiáticas, Dogu enfatizó en que es un beneficio permanente que nunca cambiará con ningún acuerdo comercial.

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La diplomática estadounidense subrayó que hay retos todavía pendientes en Nicaragua para mejorar en competitividad y productividad.

Por ejemplo, instó a usar cada vez más en los negocios las nuevas tecnologías. 

El DR-Cafta y el sector manicero

SUBSIDIO• Joaquín Zavala, gerente general de la empresa Comercializadora de Maní S.A. (Comasa), dijo en representación del sector manicero que las exportaciones de maní nicaragüense a Estados Unidos no han crecido a raíz de la entrada en vigencia del DR-Cafta.

¿Cuánto han aumentado sus exportaciones con el Cafta?

A Estados Unidos nada. Las exportaciones de maní de Nicaragua hacia Estados Unidos no han aumentado a raíz del Cafta. La razón es que cuando se negoció el Cafta, (el Gobierno de) Estados Unidos también cambió el sistema por el cual subsidia a sus agricultores de maní. Esto ha hecho que el mercado de maní de Estados Unidos no sea atractivo para Nicaragua. Por lo tanto, el sector manicero de Nicaragua, aunque ha incrementado sus exportaciones significativamente en los últimos 10 años lo ha tenido que hacer impulsando sus exportaciones hacia otras regiones del mundo.

¿Cómo cambió su empresa por efecto del Cafta?

Como se comenta en la pregunta anterior, el Cafta no dio los resultados esperados al sector manicero de Nicaragua por el tema de los subsidios agrícolas de Estados Unidos.

¿Cómo funcionaba su empresa antes del Cafta y cómo funciona hoy?

El sector manicero de Nicaragua estuvo muy activo durante la negociación del Cafta, trabajando muy de cerca con el equipo negociador de Nicaragua.

El resultado en su momento fue exitoso. Nicaragua logró obtener una cuota inicial de acceso al mercado de Estados Unidos de 10,000 toneladas de maní por año, libres de aranceles. Además, dicha cuota iba a ir aumentando año con año en un 10%. Hoy esa cuota es de unas 16,000 toneladas anuales. Si revisan las estadísticas verán que Nicaragua no ha hecho mayor uso de esta cuota en lo que va del Cafta, y la razón de nuevo es que los subsidios que el Gobierno de Estados Unidos otorga a sus productores de maní distorsionan las reglas del mercado y dificulta la libre competencia.  

El beneficio que se esperaba en su momento de tener acceso al mercado de Estados Unidos no brindó los frutos esperados.

¿Qué cambios tecnológicos ha experimentado la empresa para competir mejor?

El sector manicero de Nicaragua ha invertido mucho en tecnología, tanto en la parte agrícola como en la industrial.

La tecnología del sector es de clase mundial y se refleja en los principales indicadores. Por ejemplo, Nicaragua es de los países del mundo con mejor rendimientos agrícolas, iguales e inclusive, en algunos años superiores a Estados Unidos, que es de los países más eficientes en el tema de rendimientos agrícolas. 

En tema de calidad también, Nicaragua ha logrado desarrollar su industria manicera a niveles de clase mundial, prueba de ello es que una parte importante del maní de Nicaragua se exporta a Europa, que es por mucho el destino más exigente en temas de calidad alimenticia.

 

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