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Venezuela espera frenar el derrumbe de su economía en 2017 mientras se enfoca en paliar la escasez de productos esenciales para "mantener la estabilidad social", según el vicepresidente de Economía, Miguel Pérez Abad.

Para 2016 "no tenemos expectativas muy altas en torno al crecimiento", admitió el funcionario, quien sin embargo indicó que el Gobierno se ha fijado como meta fundamental "mantener los niveles de producción y lograr la estabilidad social" por encima de resultados en "indicadores económicos".

El PIB del país petrolero retrocedió 3.9% en 2014 y 5.7% en 2015, en un contexto de escasez de más de dos tercios de los productos básicos -tradicionalmente importados- y que se agravó con el desplome de los precios del crudo, generador del 96% de sus divisas.

Con tal desabastecimiento, más la inflación reportada de 180.9% en 2015 y 68.5% en 2014, la situación económica se convierte en el primer problema de los venezolanos. "No tenemos una meta de inflación establecida (para 2016), pero lo que sí creemos es que la vamos a desacelerar", confió el vicepresidente.

Reconoció además que todavía se vive un "período de ajuste" inflacionario, pues en febrero hubo una devaluación enmarcada en el férreo control de cambios establecido en 2003 por el Gobierno socialista, que monopoliza las divisas.

La rebaja en la cotización llevó de 6.3 a 10 bolívares por dólar el tipo de cambio para la importación de algunos alimentos y medicinas, mientras que el resto de la economía pasó de una tasa de alrededor de 14 bolívares por dólar a otra flotante que se ubica en 410 bolívares por dólar.

A su juicio, esa devaluación "se ajusta a la realidad económica del país", donde el dólar paralelo se cotiza a 1,100 bolívares y es el referente para fijar los precios de muchos productos.

Según el ministro, en el actual esquema cambiario se están ofreciendo unos siete millones de dólares diarios, de los cuales 30% al sector privado. En tanto, el tipo cambio flotante es aproximadamente 8% del total de divisas que el Gobierno asigna dentro del esquema de control.

"Ahora la economía se va a ajustar al nuevo tipo de cambio. Será un año en que vamos a tener una inflación, que será un factor, pero lo importante es que empecemos a remontar la cuesta. Que lleguemos al pináculo, que podamos ver la meseta del tema inflacionario. Este es un año muy complicado", dijo.

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