•   Israel  |
  •  |
  •  |
  • Edición Impresa

En medio del desierto de Néguev, los ingenieros y obreros se afanan en la construcción de la torre solar más grande del mundo, un proyecto colosal a la altura de la confianza depositada por Israel en las energías renovables.

Cuando entre en funcionamiento a finales de 2017, la torre Ashalim medirá 240 metros y podrá verse a decenas de kilómetros a la redonda en este desierto rocoso del sur del país.

Al pie de la torre se extenderá un campo de 300 hectáreas —el equivalente a más de 400 estadios de futbol— de espejos que reflectarán los rayos solares hacia lo alto de la torre, una zona llamada “la caldera” y que, de lejos, parece una bombilla gigantesca.

“La caldera”, cuya temperatura alcanzará los 600 grados Celsius, generará vapor que luego se canalizará hacia el pie de la torre, donde se producirá la electricidad.

Se prevé que la torre suministre el 2% de la electricidad del país (121 megavatios), o sea el equivalente del consumo de una ciudad de 110,000 viviendas.

El costo de la obra se estima en US$563 millones y está siendo financiada por el grupo estadounidense General Electric, que compró la división energética del francés Alstom, así como el fondo de inversiones privado israelí Noy.

Estrategia 

El Estado israelí, que en 2013 lanzó una licitación para el proyecto, se ha comprometido a comprar la electricidad durante 25 años, a un precio muy superior al del mercado.

La energía producida por la torre “es entre dos y tres veces más cara” que la de las centrales de carbón o petróleo, explica a la AFP el director del proyecto Eran Gartner, del consorcio Megalim, pero “el Estado acepta apostar por la tecnología (...) para precisamente bajar los costos a largo plazo”.

Para garantizar la transición energética, algo clave en un país pequeño y aislado en Oriente Medio, Israel se ha propuesto a cubrir con energías renovables el 10% de sus necesidades antes de 2020.

La energía solar ya forma parte de la vida diaria de los israelíes gracias a los paneles instalados en los tejados.

“Nos hallamos en una situación en la que no podemos mirar solo el aspecto económico. Israel no tiene otra elección más que diversificar sus fuentes energéticas para reforzar su independencia, sobre todo por motivos de seguridad”, considera Eitan Parnass, director de la asociación israelí para las energías renovables.

  • 563 millones de dólares se estima que es el costo de la obra. 

Las cinco principales centrales eléctricas israelíes funcionan con carbón y gas natural. El problema es que Israel tiene que importar parte del gas de Egipto.

Paro por la noche

La torre y su “patio” de espejos reflectores, una tecnología solar térmica concentrada, solo son rentables con un proyecto a gran escala.

Por eso se han previsto 55,000 espejos que, como los girasoles, seguirán por el día la trayectoria del sol.

“Hemos multiplicado por tres el tamaño de los espejos en relación con la generación anterior. Todo está conectado con wifi y no con cables. Se hizo todo lo posible para que sea rentable”, declaró Eran Gartner.

Pero ¿de qué sirve una central que funciona solo la mitad del tiempo y está en paro técnico por la noche?

En Ashalim, los ingenieros idearon depósitos de sal para retener el calor y programas para acelerar, al alba, el calentamiento de los paneles cuando el sol aún no ha salido, afirma el consorcio Megalim.

En California se encuentra la torre más alta hasta ahora, de 137 metros.

Últimos Comentarios
blog comments powered by Disqus