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El empresario francés Geoffroy Vilbert antes de establecer la base de su compañía en Centroamérica viajó durante un año por todos los países de la región para determinar donde estaba el potencial para crecer. A su llegada a Nicaragua se encontró con un clima económico estable y un índice de seguridad muy distinto al que vio en El Salvador, Guatemala y Honduras. Así que sin dudarlo pensó que su empresa, Opteamum Associates, debía abrir oficinas en Managua y dos años después Vilbert considera haber tomado una “buena decisión”.

Opteamum Associates es una consultora de origen francés especializada en desarrollo corporativo y en fusiones y adquisiciones entre empresas locales y extranjeras. Vilbert es presidente fundador y al consultársele sobre el interés de establecerse en Nicaragua comentó: “Fue una mezcla de razón personal y de negocios. De negocios porque es un país estable que tiene un potencial; y personal porque es el país más seguro de la región, la gente es muy hospitalaria y eso influyó en la decisión. Visité otros países, pero Nicaragua fue una historia de amor a primera vista”.

Para el economista Mario Arana, la seguridad es uno de los aspectos que hacen atractivo a un país para los inversionistas. A la vez, destaca que el salto que ha mostrado Nicaragua se debe a la integración regional, los acuerdos de libre comercio que ha suscrito y la estabilidad macroeconómica sostenida. “Efectivamente, el factor de seguridad en Nicaragua le ha permitido darse a conocer como un país con altos índices de seguridad, una seguridad buena en el contexto latinoamericano”, señaló Arana.

El tema de seguridad es para Raúl Calvet, presidente de Calvet & Asociados, un componente de un conjunto de elementos que conforman el atractivo de un país como destino de inversiones. “No es solamente el único, ni el más importante, porque todos entienden que el grado de seguridad depende de la zona donde te movás y que Nicaragua está en el rango de los países normalmente seguros y que de todas maneras la zona de inversión no tiene que ver con las zonas de peligro que pudieran haber”, planteó Calvet.

Inversiones

Según el Banco Central de Nicaragua (BCN), en su Informe Anual, refiere que Nicaragua cerró el 2015 con 1,221.7 millones de dólares en Inversión Extranjera Directa bruta (IED). El documento precisa que el  sector de telecomunicaciones fue el que más captó inversión con un monto total de US$261 millones, un crecimiento de 154.9% con respecto al 2014. Energía y minas también fue otra rama que atrajo inversión, al igual que el comercio y servicios, el cual captó un monto de US$153.9 millones en el 2015. 

En  este año, la agencia de promoción de inversiones ProNicaragua proyecta captar entre 1,650 y 1,700 millones de dólares en inversiones, de acuerdo con declaraciones pasadas del asesor presidencial para las inversiones, general Álvaro Baltodano. Sobre este tema, el informe La Inversión Extranjera Directa en América Latina y el Caribe 2016, presentado por la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), menciona entre las principales inversiones captadas por Nicaragua la ampliación de las áreas de producción del grupo japonés Yazaki, lo que permitirá la creación de unos 3,300 puestos de trabajo. 

El documento también indica que si el Gobierno de Nicaragua concreta un acuerdo comercial con Corea del Sur y Canadá podrían generarse inversiones por unos US$160 millones. La Cepal revela que el país junto con Chile, México, Perú y República Dominicana son las naciones en América Latina donde la inversión en recursos naturales como porcentaje del total de la IED ha experimentado un fuerte crecimiento.

“El sector de las telecomunicaciones fue el más dinámico en 2015, especialmente por las inversiones realizadas por Movistar y América Móvil. En el sector financiero, el grupo hondureño Ficohsa siguió ampliando su presencia en Centroamérica (Guatemala, Honduras y Panamá) a Nicaragua), gracias a la compra de los activos del banco estadounidense Citibank. En la industria manufacturera, la empresa mexicana Sukarne inauguró una nueva planta procesadora de carne, como resultado de la inversión de unos 115 millones de dólares”, indica el informe.

Competitividad

Calvet, presidente de Calvet &Asociados, explica que Nicaragua ya tiene una serie de ventajas competitivas sobre los demás países de Centroamérica y ejemplifica la Ley de Promoción de la Inversión Extranjera, la libre convertibilidad de la moneda, la libre repatriación de utilidades, el manejo de cuentas en dólares y en córdobas, y la existencia de una agencia de promoción  de inversiones. “Respecto a los demás países de la región, Nicaragua es muy competitiva en el caso de las tasas de bienes inmuebles, en Costa Rica hay una tasa adicional de inmobiliarios de lujo y comparados con nosotros encarece bastante”, valoró Calvet.

Mario Arana, por su parte, considera que el reto que tiene el país es continuar aumentando los niveles de inversión extranjera y eso requerirá avanzar en temas de infraestructura y facilitación de comercio en exportaciones e importaciones. “El sector de energía en los años futuros no va a tener la misma demanda que tenía anteriormente, porque hay una sobrecapacidad de generación de energía en el país y hay que evaluar que energía vamos a seguir desarrollando”, expresó Arana.

Para lograr mayores inversiones, prosiguió Arana, Nicaragua debe replantearse una estrategia y diversificar los sectores a los que van dirigidos los montos de inversión. A su criterio, el país puede explotar el turismo y los agronegocios. “Para estos sectores son otros tipos de requerimientos y son otros tipos de incentivos en los que debemos pensar, y en ese sentido el país tiene que repensar su estrategia de captar inversiones”, concluyó el economista.

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