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El Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá (MICI), informó de la instalación de la Secretaría de Colón Puerto Libre y de una junta asesora que pondrá en práctica los mandatos de la ley para revitalizar la ciudad caribeña.

La secretaría tiene las funciones de promover, desarrollar, facilitar y ejecutar la implementación de la Ley Colón Puerto Libre, que entró en vigencia el pasado 4 de agosto, y es responsable de la creación de una oficina de atención de los inversionistas y beneficiarios del Sistema que lleva el mismo nombre.

También está encargada de la integración interinstitucional de los trámites administrativos que implica la iniciativa de Colón Puerto Libre, y creará un mecanismo de inventario de propiedades públicas y privadas que sirva de instrumento de promoción.

La Ley de Colón Puerto Libre, aprobada por el Legislativo el pasado 14 de marzo, extiende la zona franca de Colón a las 16 calles del casco antiguo, para revitalizar a la ciudad caribeña, que es la segunda más grande del país y una de las más deprimidas.

TURISMO

La iniciativa además impulsa el interés por la reforma urbana y turística de la ciudad de Colón, cuyo casco viejo tiene grandes manzanas en completo abandono, con viejos caserones en donde viven cientos de familias de escasos recursos.

En un lapso no mayor a cinco años, los propietarios de inmuebles dentro de las 16 calles del centro histórico deberán realizar mejoras a sus bienes, un modelo similar al aplicado en el casco de ciudad de Panamá, recordó en marzo pasado el titular el MICI, Augusto Arosemena.

  • La Zona Libre de Colón, fundada en 1952, alberga unas 3,000 empresas, de las que varias decenas cerraron a principios de 2016. En 2015, sus ingresos disminuyeron un 7.6 %, en 2014 un 12.3 % y en 2013 un 10.9%.

Este domingo, el ministro indicó que además de la secretaría,  se ha designado a los miembros del sector privado de la Junta Asesora, responsable de diseñar la política y desarrollo del Sistema Colón Puerto Libre, además de recomendar los productos que podrán ser comercializados en esa zona con los incentivos de Ley.

AUTORIDADES

La Junta Asesora está conformada por un  miembro de la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Colón; un representante de los sindicatos de trabajadores colonenses y un representante de la Micro, Pequeña y Mediana Empresa de Colón.

También, por el ministro de Comercio e Industrias, quien la presidirá; el ministro de Economía y Finanzas; el ministro de Trabajo y Desarrollo Laboral; el ministro de Vivienda y Ordenamiento Territorial; el director  de la Autoridad Nacional de Aduanas y el alcalde del distrito de Colón.

A la par de esta iniciativa, desde 2014 el Gobierno inició el proyecto de Renovación Urbana de Colón, con una inversión de 600 millones de dólares, que incluye la construcción de 5,000 viviendas para las familias que desalojarán el casco, la restauración del centro histórico y la adecuación de sistemas sanitarios, infraestructura vial y educativa y áreas verdes.

La Zona Libre de Colón, fundada en 1952, alberga unas 3,000 empresas, de las que varias decenas cerraron a principios de 2016. En 2015, sus ingresos disminuyeron un 7,6 %, en 2014 un 12,3 % y en 2013 un 10,9%.

Asuntos como la deuda de importadores venezolano, cercana a los 600 millones de dólares según datos oficiales panameños y un arancel extraordinario que aplica Colombia a las reexportaciones de calzados y textiles, a lo que se ha sumado la desaceleración de la economía china, afectan el desempeño de la zona franca más grande de América.

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