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La minería industrial en Nicaragua se concentra en la minería metálica y no metálica. Ella extrae oro,  plata, arena, yeso, piedra cantera, piedra caliza, toba, material selecto y agregados. También es importante hablar de pequeña minería y minería artesanal, que representan  el 30 por ciento de las exportaciones de oro del país.

El presidente de la Cámara Minera de Nicaragua, Sergio Ríos, dio a conocer que el aporte de la minería podemos medirlo en términos económicos y sociales. La minería es uno de los tres primeros rubros de exportación. En 2015 se produjeron 274,000 onzas troy de oro, para un valor de exportación de US$318 millones. Hasta julio de 2016, se han exportado US$188 millones, cifra ligeramente superior a lo exportado en el mismo período del año pasado.Sergio Ríos. CORTESÍA/B2Gold/END

Producción

En cuanto a producción no metálica, Ríos manifestó que el año anterior se produjeron 143,000 metros cúbicos de arena, 33,000 metros cúbicos de hormigón, 1.3 millones de metros cúbicos de piedra triturada, 46,800 metros cúbicos de piedra caliza y 37.1 toneladas métricas de yeso.

La minería metálica y no metálica aportó en 2015 solamente en impuestos específicos a su actividad (impuesto de explotación o ad valorem e impuesto superficial), cerca de 15 millones de dólares, más los impuestos comunes a todas las industrias, como el Impuesto sobre la Renta.

Además es importante destacar la inversión extranjera directa en el sector minería, la cual ha sido de 349 millones de dólares durante los últimos tres años.

En términos sociales, la minería emplea directamente a 4,958 personas y se calcula que indirectamente a 15,000. Los colaboradores directos devengan un salario promedio mensual de 18,800 córdobas, más los beneficios sociales que pueden ser becas de estudio para hijas e hijos, bonos por producción, transporte, canasta básica, entre otros.

Adicionalmente, está la cadena de valor de la minería: suplidores, pequeñas y medianas empresas proveedoras de bienes y servicios, contratistas, entre otros; y los proyectos sociales que se dan en las comunidades, desarrollando sinergia con los pobladores y sus gobiernos municipales.

Minas y aportes

La principal operación es la de B2Gold, que labora las minas El Limón, ubicada en el municipio de Larreynaga; y La Libertad, localizada en el municipio de La Libertad, Chontales. De acuerdo con B2Gold, Mina La Libertad este año espera producir entre 125,000 y 135,000 onzas. Por otro lado, Mina El Limón produjo 52,000 onzas de oro en 2015 y espera producir entre 50,000 y 60,000 onzas este año.  

Hemco, una empresa del grupo colombiano Mineros S.A., ha incrementado su producción en los últimos tres años, pasando de 55,000 a más de 70,000 onzas de oro anualmente. Hemco opera en el municipio de Bonanza, en la Región Autónoma de la Costa Caribe Norte.

Entre las principales operaciones de minería no metálica, se encuentra Cemex Nicaragua, que desde su llegada ha invertido más de 100 millones de dólares en sus dos operaciones, especialmente en tecnología, equipos y capacitación de sus colaboradores. Cemex invirtió 55 millones de dólares en la construcción de la nueva planta en Ciudad Sandino. La primera fase de US$30 millones está en operaciones. A finales de 2017, cuando esté lista la segunda fase, Cemex duplicará su producción a 860,000 toneladas de cemento anuales.

Y por otro lado, está la planta de cemento de LafargeHolcim, ubicada en Nagarote, que produce 410,000 toneladas de cemento anuales. Lafarge Holcim también incursiona en la producción de agregados y cuenta con una planta localizada en Tipitapa.

Agrenic, que opera en Nindirí, inauguró en 2016 la planta de producción de agregados triturados con capacidad para producir unas 500,000 toneladas mensuales de piedrín. La planta procesa piedrín en medidas de tres cuartos, un medio y tres octavos, base y subbase triturada, bolón triturado para gaviones, entre otros.

Otro socio no metálico, Proinco, que también opera en Nindirí, ha realizado inversiones significativas en cuanto al equipamiento eficiente para una mejora continua en sus procesos productivos, esto con el propósito de incrementar los rendimientos productivos y calidad del producto terminado.

Hay otros socios no metálicos como Meco, FCC Construcción Centroamérica, Inversiones Mineras S.A. e Inversiones Cofradía.

Igualmente, existen otros proyectos de exploración que ejecutan empresas socias como Calibre Mining Corporation, que explora en la concesión Borosí (Puerto Cabezas) y La Luz (Siuna); y Rosita Mining, que incursiona en el municipio de Rosita, en el Triángulo Minero, en la Región Autónoma de la Costa Caribe Norte. Otro socio, Oro Verde, explora yacimientos de oro en dos proyectos: Topacio, ubicado en la Región Autónoma de la Costa Caribe Sur, y San Isidro, en el municipio homónimo, al norte del país.

Además, la empresa Golden Reign Resources realiza labores de prospección y exploración en los municipios de Murra y El Jicaral, específicamente en la concesión conocida como Mina San Albino. Otros socios exploradores: Minerales Matusalén, Vesubio Mining S.A., LRS Minerales e Inversiones Ecológicas S.A. Finalmente, está el proyecto Mina la India, de la empresa inglesa Condor Gold. Todos estos proyectos presentan excelentes resultados.

En algunas concesiones, los socios invierten de forma conjunta con otras empresas. Iamgold, empresa canadiense de exploración, desarrolla un proyecto de exploración junto a Calibre Mining Corporation, en una porción de su concesión en Borosí. Calibre también opera de forma conjunta con Centerra Gold en la concesión La Luz. A su vez, Oro Verde explora con una inversión conjunta de Newcrest Mining.

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