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El sector de zonas francas de Nicaragua espera cerrar este año con inversiones superiores a los US$150 millones, exportaciones por US$2,600 millones y generar 10,000 empleos formales más, según expusieron ayer empresarios y funcionarios gubernamentales, durante una conferencia en la que analizaron el impacto que han tenido en esta industria las políticas públicas que ha impulsado el Gobierno  en los últimos años.

El delegado presidencial para las inversiones, Álvaro Baltodano, informó que proyectan captar este año US$1,500 millones en Inversión Extranjera Directa (IED). “El año pasado la IED fue de US$1,370 millones y este año aspiramos llegar mínimamente a US$1,300 millones. La meta es lograr US$2,500 millones en exportaciones de zonas francas –o tal vez nos acerquemos a los US$2,600 millones o un poco más- para alcanzar los US$5,000 millones a nivel nacional”, dijo.

El presidente de la Federación de la Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas, Mario Zelaya, coincide con los datos expuesto por Baltodano y confía que las exportaciones crezcan un 15% en 2016 al proyectar US$2,600 millones en ventas al exterior.

A la vez, Zelaya cuantificó que este año  esperan crecer entre 30,000 y 40,000 metros cuadrados en áreas de parques industriales.

Al respecto, el director ejecutivo de la agencia de inversiones ProNicaragua, Javier Chamorro, señaló que el 2016 debería demostrar un resultado similar a 2015 en inversiones y captar US$150 millones en zona franca. “Las zonas francas es nuestro sector más intensivo en generación de empleo y en la medida que los resultados del año son positivos, implica que viene una tubería de empleos que se generarán el próximo año”, expuso.

Empleo

En cuanto a la generación de empleo, Zelaya planteó que prevén cerrar este año generando 114,000 o 115,000 plazas de trabajo permanentes. Hasta la fecha este sector registra 110,000 empleos formales, según cifras oficiales expresadas por los empresarios. En cambio, la meta planteada por el delegado presidencial de inversiones, Álvaro Baltodano, llega a los 120,000 empleos.

“Si utilizamos como indicador el empleo por zonas francas te das cuenta que hoy Nicaragua es el segundo país después de Honduras en término de cantidad de empleos en zonas francas, por lo tanto, uno puede inferir que tenés una relación relativamente proporcional en inversión atraída”, explicó por su parte Chamorro.

A criterio de Dean García, director ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y Confección (Anitec), la economía del país está siendo sostenida por dos sectores que han mostrado mayor dinamismo: turismo y zona franca. “En el sector textil las cifras del primer semestre reflejan un crecimiento en valor del 5.6% comparado con 2015, y en volumen crecemos a un 13%, estamos incrementando la producción y eso se traduce en la generación de más empleo, porque requerimos mayor personal”, sostuvo.

De acuerdo al informe Estado de la Economía al primer semestre del año, presentado recientemente por el Banco Central de Nicaragua (BCN), las exportaciones de las zonas francas están lideradas por los ramos de textiles y arneses al sumar US$1,082.7 millones, lo que representó el 84.0% de lo exportado.

Retos

El director ejecutivo de ProNicaragua, Javier Chamorro, visualiza que el sector de las zonas francas debe enfrentar tres retos: cadena logística, alto costo de la energía y mejorar los tiempos de las transacciones de las empresas.

“La cadena logística es un reto para Nicaragua, tenemos que enfrentar costos más altos que los demás países en término de transporte de nuestros productos, como no tenemos puerto en el Atlántico tenemos que utilizar el de Honduras y Costa Rica, eso  no significa que no seamos competitivos pero tenemos un flete más caro”, planteó.

También consideró: “Tenemos el problema del costo de la energía, todavía es un costo muy alto, y eso de alguna manera nos resta competitividad en procesos más intensivos en energía, tenemos que abaratar el costo de la energía y por último tenemos que mejorar los tiempos de transacciones de las empresas, lo que una empresa se toma para importar o exportar un contenedor o permiso en Centroamérica entera es deficiente”, concluyó.

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