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Las inversiones que se han llevado a cabo en el sector de zona franca en el país en los últimos años son las que están permitiendo incrementar los volúmenes de las exportaciones este año, afirmaron Dean García, director ejecutivo de la Asociación Nicaragüense de la Industria Textil y de Confección (Anitec), y Mario Zelaya, presidente de la Federación de la Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas.

Según un informe de comercio exterior, elaborado por el Ministerio de Fomento, Industria y Comercio (Mific), el acumulado de las exportaciones del sector de zona franca de enero a julio de este año refleja un incremento de 29%, en volumen, y de 10.7%, en valor, con respecto al mismo periodo de 2015.

Las ventas al exterior del régimen de zona franca, según el mismo informe, han generado US$1,473.4 millones entre enero y julio de este año, con un incremento de 10.7% al compararlo con los US$1,331.1 millones que generaron en el mismo período de 2015.

El director ejecutivo de Anitec manifestó que, en general, ha sido un buen año para ese sector.

“Efectivamente, las exportaciones de zona franca este año están teniendo un buen dinamismo”, expresó.

“Estamos creciendo más en volumen por las inversiones que se están haciendo en el sector, las que hacen incrementar la producción”, explicó García.

Por su parte, Mario Zelaya destacó que el sector se ha venido recuperando “muy bien” del efecto que causó la culminación del beneficio arancelario conocido como TPL en 2015.

“Hay varios puntos importantes (por los que las exportaciones del sector están repuntando).

Primero, el sector se está recuperando muy bien ahora que ya no tenemos los TPL. El año pasado tuvimos dificultades por ese tema y ahora el efecto de los TPL ya lo superamos”, explicó Zelaya.

El empresario señaló que otro de los aspectos que está contribuyendo en el incremento de las ventas de zonas francas es la inversión en las ampliaciones de las fábricas de arneses del país.

Caída de precios

Lo que sí lamentó García es que el incremento en el volumen de las exportaciones de productos que están en el régimen de zona franca no esté reflejando un mayor crecimiento en las divisas generadas, debido a la caída de los precios internacionales.

“Para ponerte un ejemplo, en el sector de confección ha habido una caída de precios que va de un 5% a 6%”, ejemplificó García.

Sin embargo, en opinión de los dos expertos, ese no será ningún problema para que las exportaciones del régimen de zona franca cierren el año con un buen crecimiento, con respecto a 2015.

“(La caída de precios internacionales) no es un problema grave. Te explico por qué. Eso se debe a que el algodón a nivel internacional ha bajado de precio en gran medida. Entonces, si bien es cierto que el volumen (exportado) ha tenido que aumentar, también es cierto que eso no está afectando la rentabilidad de las empresas, porque la materia prima (algodón) está más barata”, explicó el presidente de la Federación de la Cámara Nicaragüense de Zonas Francas Privadas.

Dijo que esperan un crecimiento de un 15% en el valor de las exportaciones.

“Esto es importante para el país. Nosotros esperamos este año hasta los US$2,700 millones. Si logramos llegar a esa cantidad, será un crecimiento muy bueno, positivo, que compensaría en parte las pérdidas de otros sectores exportadores del país”, valoró Zelaya.

Las exportaciones del régimen de zona franca están contrarrestando en buena medida el decrecimiento de las exportaciones de mercancías tradicionales en este año. Así lo hizo ver la Fundación Nicaragüense para el Desarrollo Económico y Social (Funides) en su II Informe de Coyuntura Económica de 2016, que presentó en agosto último, y así lo refiere el informe de comercio exterior del Mific.

Según el informe de comercio exterior del Mific, el 50.9% de las exportaciones de zona franca corresponden a prendas y complementos de vestir. Sin embargo, Zelaya enfatizó en que ese sector, que es un transformador de materias primas, hoy día ya cuenta con más de 10 ramas en el país, como arneses,  call center, puros, camarón, banano, aceite, entre otros.

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