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La corporación financiera Fitch Ratings considera que los países de América Central y el Caribe se beneficiarían  de la aceleración económica esperada en Estados Unidos, sin embargo también prevé que podrían enfrentar desafíos si el proteccionismo estadounidense llegara a ganar tracción en los próximos años.

De acuerdo a la firma, las economías pequeñas y de ingresos bajos de DR-Cafta están íntimamente ligadas a Estados Unidos a través de canales de comercio, inversión extranjera directa y remesas de trabajadores, es por ello que Fitch asume que la actividad económica en Estados Unidos seguirá respaldando la región.

La firma también estima que la probabilidad de “renegociar DR-Cafta o el tratado de libre comercio entre Panamá y Estados Unidos es baja. Cada uno de los países miembros, con la excepción de Nicaragua, ha registrado un déficit en su balanza comercial con Estados Unidos en los últimos años”.

“Si bien el comercio en sectores políticamente sensibles como el sector automotriz es menos intenso y directo, no se puede descontar el riesgo de un shock comercial. La región centroamericana podría sufrir daños colaterales provenientes de un aumento en el proteccionismo global o regional y de las consecuencias indirectas de este”, señala una nota de la firma.

Fitch Ratings enfatiza que el comercio exterior y las remesas representan una proporción importante del Producto Interno Bruto (PIB) de América Central, y la inversión extranjera directa forma gran parte de la inversión interna de la región centroamericana. 

DIVERSIFICACIÓN

También indica que Costa Rica y Panamá cuentan con una exposición directa menor a Estados Unidos gracias a sus economías más diversificadas y una mayor concentración en manufacturas de alto valor agregado y servicios.

La calificadora de riesgo  además expone que políticas migratorias más estrictas en Estados Unidos imponen riesgos a la baja sobre el crecimiento en las remesas y podrían crear presiones fiscales adicionales, así como llevar a trastornos en los mercados laborales internos.

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