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El sector minero ha sido en los últimos años uno de los principales generadores de divisas externas y de fuentes de trabajo en el país, según las estadísticas oficiales, por lo que este año el Sistema Nacional de Producción, Consumo y Comercio (SNPCC) lo incluyó en el Plan de Producción, Consumo y Comercio Ciclo 2017-2018, donde antes solo aparecían el sector agropecuario, silvícola, pesquero y acuícola.

Según el plan, en la minería metálica este año se producirán 275,600 onzas troy de oro y 688,900 onzas troy de plata, con un crecimiento de 3.1% y 1.1%, respectivamente.

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Sergio Ríos, presidente de la Cámara Minera de Nicaragua (Caminic), afirmó recientemente que “la producción de oro en 2016 ascendió a 267,000 onzas troy” y que desde el 2011 la producción del metal precioso “ha crecido a un ritmo promedio anual de 9.3%”.

De acuerdo con el plan, publicado en el sitio web del Banco Central de Nicaragua (BCN), en 2017 “se prevé un precio promedio de exportación de oro de US$1,250 por onza troy y en plata de US$11 por onza troy, con ingresos esperados por US$344.5 millones en las exportaciones de oro y US$11 millones por las de plata”. END

Ríos aseguró que las exportaciones de oro en 2016 representaron un 20.5% del valor de las exportaciones de Nicaragua.

El presidente de Caminic además indicó que este año el sector minero invertirá entre US$125 millones y US$140 millones en el país. En los últimos cinco años, ese sector ha invertido US$671 millones en Nicaragua.

Por el lado de la minería no metálica, también hay expectativas de crecimiento en todos los productos.

En arena se extraerán 181,000 metros cúbicos (5% de crecimiento); en hormigón, o sea concreto premezclado, 61,600 metros cúbicos (5% de crecimiento); en material selecto, 94,200 metros cúbicos (5% de crecimiento); en cal química, 46,200 quintales (5% de crecimiento); en carbonato de calcio 8,554 quintales (5% de crecimiento); y en piedra cantera, 9.6 millones de unidades (5% de crecimiento), proyecta el documento oficial.

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GRANDES AVANCES

Recientemente, Ovidio Reyes, presidente del BCN, destacó que el SNPCC surgió hace aproximadamente cuatro años “con el objetivo de atender, promover, facilitar y echar adelante la producción del país”.

“Creemos nosotros que en estos años de trabajo hemos logrado grandes avances. Hemos tenido mucho éxito. Hemos logrado realizar encuentros, congresos y (tomar) acciones conjuntas con el sector privado de los principales rubros de producción primaria nacional, como son el sector agrícola, el sector pecuario, el sector silvícola, pesca y acuicultura, y recientemente se agregó el sector minero”, subrayó Reyes.

BENEFICIOS

Sergio Ríos, presidente de Caminic, manifestó que por cada dólar generado por la minería metálica, US$0.66 se quedan en Nicaragua en impuestos, remuneraciones y adquisición de bienes y servicios locales.

Agregó que en la producción no metálica, por cada dólar generado, US$0.80 se quedan en Nicaragua, también en impuestos, remuneraciones y adquisición de bienes y servicios locales.

Actualmente, existe un área de 10,127 kilómetros cuadrados en concesiones mineras otorgadas, es decir, 8.4% de la superficie firme del territorio nacional.

En 2016, la industria minera pagó cerca de US$4 millones por derechos superficiales y un poco más de US$10 millones por derechos de explotación, de acuerdo con el presidente de Caminic.

El 35 por ciento, procedente del pago de tributos, es distribuido proporcionalmente entre todos los municipios mineros y cuando las concesiones y operaciones se encuentran en regiones autónomas, el 20% se transfiere a los gobiernos regionales, explicó.

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Ríos expresó que, si se desarrollan los proyectos en tubería, entre 2017 y 2021 la producción minera podría duplicarse y las exportaciones llegar a US$626 millones.

CREARÁN ENIMINAS

Ríos destacó el impacto positivo de la minería en el país durante una reunión que sostuvo recientemente con diputados de la Comisión de Producción y Economía de la Asamblea Nacional para hablar sobre la Ley Creadora de la Empresa Nicaragüense de Minas (Eniminas).

Una vez conformada, esa empresa del Estado “debe permitir y establecer los mecanismos legales necesarios para promover asociaciones estratégicas transparentes entre Eniminas y personas naturales o jurídicas, nacionales o extranjeras, públicas o privadas para el desarrollo de las áreas de reservas mineras, permitiendo que ambas partes puedan negociar libremente los términos de estas asociaciones”, dijo Ríos, quien aseguró que Caminic la recibe “con grandes expectativas”.

La Asamblea Nacional tiene previsto ratificar está semana la creación de Eniminas. 

En otros países como Chile, Bolivia y Ecuador “las empresas estatales mineras manejan y aprovechan exitosamente los recursos mineros”, comentó Ríos. 

“Eniminas representa una oportunidad de complementar el trabajo de la empresa privada en la generación de empleo e inversiones (mineras)”, agregó.

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