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EE. UU.  Mientras los deportistas de alto nivel compiten para conseguir recorrer los 42 kilómetros y 195 metros de la maratón batiendo la marca vigente, las grandes multinacionales del calzado deportivo también compiten entre sí para dotarles de unas zapatillas de alta tecnología que les permitan recorrer esa distancia en menos de 120 minutos, una marca hasta ahora inalcanzable.

El actual récord mundial de esta carrera de resistencia está establecido en 2 horas 2 minutos y 57 segundos marcado por el keniata Dennis Kipruto Kimetto, en Berlín (Alemania), el 28 de septiembre de 2014, según datos de la Asociación Internacional de Federaciones de Atletismo (IAAF), (www.iaaf.org).  Ahora, los gigantes Nike y Adidas anuncian que han desarrollado unas zapatillas con suelas especiales. Las de la empresa estadounidense, con placa de fibra de carbono, y su competidora rellenas de espuma ultraligera, destinadas a ayudar a los atletas de élite a completar la maratón en menos de dos horas.  Estas innovaciones han generado cierta polémica, ya que algunos deportistas las consideran como una evolución natural y necesaria para mejorar el rendimiento y eficiencia física, mientras que para otros son una ayuda que podría alterar la esencia del deporte al permitir superar los límites físicos de modo artificial y a la que califican como “ventaja artificial”.

Opción americana para ganar la maratón 

Los estadounidenses (www.nike.com) han presentado las zapatillas ultraligeras y ultrarreactivas Nike Zoom Vaporfly Elite, que son fabricadas de forma individual ajustándose a las necesidades de cada atleta. 

Las primeras versiones de este calzado deportivo han sido diseñadas para ayudar a los atletas Eliud Kipchoge, Lelisa Desisa y  Zersenay Tadese a “sacar el máximo provecho de cada paso que den” en sus maratones y forma parte del programa Breaking2 destinado a romper “desde todos los ángulos” la barrera de dos horas en la maratón.

En esta iniciativa trabaja, desde 2014, un equipo formado por científicos y algunos de los corredores de maratón más rápidos del mundo, a través de innovaciones tecnológicas en el calzado y mejoras en el entrenamiento, la nutrición y la recuperación del atleta.

Este grupo está perfeccionando cada detalle para ajustarlo a la carrera y está probando lo que aprende en el circuito de tres líneas de Monza, Italia, para batir un récord que es un sueño al que se han acercado los mejores corredores y que muchos estudios sugieren que tardará décadas en superarse, según Nike. Una de las innovaciones clave de las zapatillas de Nike es su mediasuela Nike ZoomX que, según el fabricante, es notablemente más ligera, suave y sensible que las espumas tradicionales. Se refleja en una altura de 21 milímetros en el antepié y ha sido diseñada para dar al corredor más retorno de energía y amortiguación sobre la pista.

Según este fabricante, esta mediasuela se complementa y trabaja en conjunto con una placa curvada de fibra de carbono que tiene una rigidez optimizada para cada atleta, proporcionando amortiguación y minimizando la pérdida de energía que ocurre cuando el corredor dobla los dedos del pie durante la carrera.

Asimismo, el diseño de estas zapatillas y su talonera aerodinámica permiten reducir al máximo la tensión del tendón de Aquiles, mientras que su placa de carbono tiene una rigidez y una geometría calculadas para reducir la fatiga que se produce al aumentar la distancia recorrida, añade el fabricante.

La apuesta alemana para batir récords

Por su parte, la firma alemana (www.adidas.com) ha presentado las zapatillas Adidas adizero Sub2, diseñadas en una primera etapa  para ayudar al corredor de maratones Wilson. 

Este deportista dispone del único par de zapatillas de este tipo fabricadas por el momento, por Adidas, dentro de su programa, en el que se investiga el rendimiento en el calzado deportivo de una gama de materiales de vanguardia en diferentes temperaturas y ambientes, y sobre diferentes superficies para después aplicarlo en prototipos.

La innovación clave de estas zapatillas es el nuevo relleno de su suela, denominado Boost Light, que la firma define como la “espuma más ligera que hemos desarrollado, conservando las características de retorno de energía que han impulsado a los atletas de Adidas a alcanzar récords mundiales”.

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