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  • AFP

La Cámara de Representantes del Congreso estadounidense bloqueó este viernes una autoridad especial al presidente Barack Obama para finalizar un inmenso acuerdo comercial con los países del Pacífico, en una pesada derrota a la Casa Blanca.

En la primera de una serie de votaciones, la Cámara de Representantes derrotó por 302 votos a 126 una iniciativa llamada Asistencia al Ajuste Comercial, que protege los empleos estadounidenses, y con ello invalidó todo el esfuerzo de Obama.

Instantes más tarde los mismos legisladores aprobaron por estrecho margen de votos una autorización acelerada al presidente, conocida como “Fast Track”, para finalizar el acuerdo de libre comercio con los países del Pacífico.

Sin embargo, esta segunda votación no tiene efectos prácticos porque la derrota de la reglamentación de protección a los puestos de trabajo bloquea de hecho todo el proyecto.

LIMBO LEGAL

Las dos medidas ya habían sido aprobadas por el Senado, pero ahora el proyecto completo, denominado Autoridad de Promoción del Comercio (TPA, en inglés), queda en un limbo legal, ya que las dos cámaras del Congreso aprobaron cosas diferentes.

De esta forma, todo el proyecto tendría que ser renegociado en un texto unificado. El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, sugirió que podría someter nuevamente el proyecto a voto, pero no aclaró cuándo ocurriría ni en qué condiciones.

Obama exhortó a la Cámara a votar nuevamente “lo antes posible” para que las empresas estadounidenses puedan “vender productos Made in America al resto del mundo”, mientras que su portavoz Josh Earnest consideró que el fracaso del viernes se debió a “otro desorden de procedimiento”.

BLOQUEADO POR ALIADOS

Horas antes de la crucial votación, Obama se trasladó personalmente al Congreso para tratar de convencer a los legisladores de su propio partido de apoyar el proyecto, pero sus reconocidas habilidades de oratoria no tuvieron ningún efecto perceptible.

En el plenario, diversos legisladores pidieron la palabra para narrar el drama de la pérdida de empleos en sus respectivas circunscripciones, provocado por la mundialización del libre comercio.

La demócrata Nancy Pelosi, una de las más firmes aliadas de Obama en el Congreso, mantuvo una actitud discreta durante la visita del presidente, pero en el plenario no ocultó la división en el partido oficialista.

“Tenemos que desacelerar este ‘procedimiento acelerado’”, dijo Pelosi, para añadir que “cualquiera sea el acuerdo con otros países, nosotros queremos un acuerdo mejor con los trabajadores estadounidenses”.

Obama invirtió una buena parte de su capital político en conseguir el respaldo del Congreso para poder completar las negociaciones por el acuerdo de libre comercio con los países del Pacífico antes de dejar la Casa Blanca, en 2017.

El presidente había llegado a afirmar que la finalización de este ambicioso acuerdo era una “prioridad” de su gobierno.

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