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Al Qaida en la Península Arábiga (AQPA) confirmó la muerte en un ataque de dron de su jefe, Naser al Wahishi, en un vídeo publicado este martes, y anunció que será remplazado por el jefe militar del grupo, Qasem al Rimi.

Washington por su parte confirmó su muerte en la jornada.

Wahishi, considerado como número el dos de Al Qaida, "murió en un ataque de dron estadounidense junto a otros dos muyahidines", indicó un miembro de Al Qaida en un vídeo publicado en YouTube por Al Malahem, el servicio de propaganda del grupo yihadista.

La muerte de Al Wahishi fue mencionada también por varios medios.

El jefe militar de AQPA, Qasim al Rimi, fue luego nombrado nuevo líder en una reunión de los principales dirigentes del grupo, según la misma fuente.

Rimi, de 41 años de edad, fue instructor en un campo de entrenamiento en Afganistán durante la década de los años 1990; su hermano menor se encuentra preso en la cárcel de alta seguridad de la base estadounidense de Guantánamo, al sureste de Cuba.

AQPA nació de la fusión de las organizaciones de Al Qaida de Yemen y Arabia Saudita y Estados Unidos la considera la rama más peligrosa de Al Qaida.

La Casa Blanca confirmó este martes la muerte de Wahishi y dijo que era "un gran golpe" contra Al Qaida y su rama en la región.

"La muerte de Al Wahishi elimina del campo de batalla a un experimentado líder terrorista y nos deja más cerca de debilitar y, en última instancia, de derrotar a esos grupos", dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, Ned Price.

Fuentes estadounidenses habían informado anteriormente que esperaban información de los servicios de inteligencia para confirmar si Wuhayshi murió el 9 de junio en un ataque de un dron norteamericano.

Muchos de los integrantes de AQPA murieron en ataques de drones estadounidenses en los últimos años.

Washington había ofrecido una recompensa de 10 millones de dólares por cualquier información que permitiera la captura o muerte de Wahishi, y de 5 millones por su sucesor Rimi.

Según Olivier Guitta, director de la consultora de seguridad y riesgo GlobalStrat, la muerte de Wahishi es "otro duro golpe no sólo para AQPA" sino también para el comando central de Al Qaida.

AQPA reivindicó atentado contra Charlie Hebdo

La muerte de Naser al Wahishi, cuyo grupo reivindicó el atentado contra Charlie-Hebdo en París en enero, había sido anunciada por varios medios.

Según la CNN, que citaba a dos responsables de la seguridad nacional de Yemen, Al Wahishi habría muerto el viernes 12 de junio en la región de Hadramut, en el este de Adén (sur).

En 2013 había sido designado adjunto del jefe de Al Qaida, Ayman al Zawahiri.

Un responsable local yemení declaró por su parte a la AFP que Wahishi murió probablemente en un ataque en la localidad de Mukalla, en el sureste de Yemen, y que su cuerpo estaría en una morgue local rodeada de estrictas medidas de seguridad.

En mayo pasado, un importante jefe de AQPA, Naser Al Ansi, murió en un ataque de un dron estadounidense.

Estados Unidos es el único país que dispone de drones en la región.

Wahishi uno de los estrategas de AQPA había aparecido en varios vídeos del grupo. En uno de esos, difundido el 14 de enero, afirmaba que su grupo había atacado a la redacción de la revista humorística Charlie-Hebdo para "vengar" a Mahoma, objeto de caricaturas en varias ocasiones por los dibujantes del semanario satírico.

En el ataque, llevado a cabo por los hermanos Kouachi, murieron varios dibujantes y periodistas de la revista.

En abril pasado, Al Qaida había anunciado la muerte de uno de sus ideólogos, Ibrahim al Rubaish, asesinado también por un dron estadounidense.

Ese saudita era conocido por sus sermones hostiles a Occidente, particularmente contra Estados Unidos y Francia.

En los últimos años, desde 2011, AQPA aprovechó el debilitamiento del poder central consecutivo a la insurrección popular que forzó la renuncia del presidente Ali Abdalá Saleh, para reforzar su presencia en Yemen.

En abril pasado, las fuerzas de AQPA, favorecidas por la guerra entre los rebeldes hutíes, apoyados por Irán, y los partidarios del presidente Abd Rabbo Mansur Hadi, tomaron la ciudad de Mukalla los últimos meses.

AQPA no participa en las consultas sobre Yemen auspiciadas por la ONU que se llevan actualmente a cabo en Ginebra.

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