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  • AFP

Un joven blanco mató a tiros a nueve personas este miércoles en una iglesia de la comunidad afroamericana de Charleston, en Carolina del Sur (sureste de Estados Unidos), antes de darse a la fuga.

La policía seguía buscando al sospechoso, un hombre de unos veinte años, rubio y sin barba que vestía pantalones tejanos y un sweatshirt gris.

El sospechoso es "muy peligroso" y "permaneció durante casi una hora" entre los feligreses que estudiaban la biblia en la iglesia, antes de abrir fuego, precisó el jefe de policía de Charleston, Gregory Mullen, en conferencia de prensa en la mañana del jueves.

La policía estatal pidió refuerzos de la federal (FBI) y de la capital, Washington.

La policía de Charleston difundió imágenes del atacante, obtenidas de cámaras de seguridad. El sospechoso se ve abandonando la iglesia en un sedan negro.

"Hay ocho fallecidos dentro de la iglesia", indicó el comisario Gregory Mullen en una rueda de prensa, y explicó que uno de los dos heridos murió en un hospital cercano al que había sido trasladado, aunque no dio detalles sobre la identidad de las víctimas.

"Por el momento hay nueve víctimas de este espantoso crimen", dijo el comisario, afirmando que este estaba motivado por el "odio".

Una de las víctimas fatales fue el pastor de la iglesia, Clementa Pinckney, también Senador estatal de Carolina del Sur, reportaron medios locales y allegados.

El tiroteo tuvo lugar hacia las 21H00 locales, en una de las iglesias de la comunidad negra más antiguas de la ciudad, la Emanuel African Methodist Episcopal Church.

El hombre empezó a disparar durante una sesión de estudio de la biblia, muy frecuentes en las iglesias del sur de Estados Unidos, tanto entre semana como el domingo.

A pesar del importante despliegue policial, incluyendo medios aéreos, el sospechoso, que la policía califica de "muy peligroso", todavía no había sido localizado cinco horas después del tiroteo.

"Ya se pueden imaginar que hemos encontrado una escena [del crimen] muy caótica cuando llegamos", dijo el comisario.

La policía está buscando al hombre con perros para asegurarse de "que no está en la zona para cometer otros crímenes", añadió.

Tensiones raciales 

Este crimen supone un nuevo golpe para la comunidad negra en Estados Unidos, que en los últimos meses ha sido víctima de crímenes aparentemente motivados por el racismo, en particular homicidios cometidos por policías blancos contra hombres negros desarmados.

Fue el caso de Ferguson en 2014 y el de Baltimore hace algunas semanas, además de varios crímenes similares cometidos en Charleston el año pasado que han desatado tensiones raciales en todo el país.

Tras el tiroteo en Charleston, la gobernadora de Carolina del Sur, Nikki Haley, hizo un llamamiento a rezar "para apoyar a los víctimas de este acto incomprensible".

Jeb Bush, candidato a las primarias republicanas para las elecciones presidenciales, escribió en Twitter que "nuestros pensamientos y nuestras plegarias están con las personas y las familias afectadas por los trágicos acontecimientos de Charleston".

"Noticias terribles de Charleston. Mis pensamientos y mis plegarias están con vosotros" escribió por su parte en Twitter Hillary Clinton, precandidata demócrata a las presidenciales que el miércoles estaba en la ciudad para una reunión electoral.

Mike Huckabee, otro republicano que aspira a llegar a la Casa Blanca, también expresó su pésame pero ni Barack Obama ni la ministra de Justicia Loretta Lynch habían reaccionado todavía el jueves hacia las 06H00 GMT.

Durante algunos minutos las televisiones locales anunciaron el arresto del sospechoso y mostraron imágenes de un hombre parecido al que describió la policía, esposado y escoltado por dos agentes. Pero las autoridades dijeron luego que todavía estaban buscando al presunto autor.

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