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  • AFP

Infligiendo una nueva derrota a los activistas contra la pena de muerte, la Corte Suprema de Estados Unidos declaró ayer constitucional un método de ejecución por inyección letal, cuestionado luego de que se usara en varias ejecuciones largas y difíciles.

Cinco de los nueve magistrados de la más alta instancia judicial del país estimaron que las demandas de condenados a muerte en Oklahoma (sur) no demostraron “un riesgo sustancial de sufrimiento” en el caso de la utilización del midazolam, un ansiolítico para dejar inconsciente al condenado antes de administrarle el producto letal.

El más alto tribunal estadounidense concluyó que este método respetaba la octava enmienda, que prohíbe los sufrimientos “crueles e inusuales”.

“Los presos no identificaron un método de ejecución alternativo disponible que implique un riesgo de sufrimiento significativamente menor”, dijo el juez Samuel Alito al leer la decisión de la mayoría. 

Derrota para opositores

La decisión constituye un revés para los opositores a la pena de muerte en Estados Unidos, el único país occidental que aún aplica este castigo.

Alabama, Arizona, Florida, Luisiana, Oklahoma y Virgina recurren al midazolam para aplicar la inyección letal.

El gobernador de Oklahoma, Mary Fallin, apoyó la sentencia del lunes, al afirmar que la Constitución “claramente no pretende prohibir la pena de muerte” por inyección letal o mediante el uso de midazolam. 

“Es difícil imaginarse qué puede ser más cruel o más inusual que una muerte prolongada”, dijo Diann Rust-Tierney, directora de la Coalición Nacional para la Abolición de la Pena de Muerte.

Dale Baich, abogado de demandantes que se encuentran en el corredor de la muerte, afirmó que la decisión “contradice la comprensión médica y científica” de las propiedades del midazolam. 

A pesar del resultado, Baich afirmó que el “litigio seguramente continuará” con la esperanza de evitar “ejecuciones chapuceras” en el futuro.

En una decisión de abril de 2008, la Corte Suprema confirmó la constitucionalidad del uso de la inyección letal.

Pero desde entonces, el rechazo de los fabricantes --principalmente europeos-- a suministrar las drogas requeridas para ejecutar presos condujo a estados como Oklahoma a buscar alternativas, incluido el midazolam, cuya efectividad es cuestionada.

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