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La frondosa montaña que ha servido de fortaleza en México a Joaquín “El Chapo” Guzmán está llena de pequeñas aldeas de campesinos que viven en casas humildes y que admiran a este poderoso capo fugitivo.

Una semana después de su segunda fuga de una prisión de máxima seguridad, su leyenda crece en su natal estado de Sinaloa (noroeste), donde es venerado como un bandido caritativo y bueno pese al gran número de asesinatos perpetrados por su cártel.

Autoridades estadounidenses, de hecho, creen que Guzmán podría estar de vuelta a esta región, el lugar más seguro para él por el apoyo popular que ahí tiene, dijo un agente de seguridad de Estados Unidos a la AFP.

Se estima que más del 50% de los campesinos del municipio se dedican al cultivo de drogas". Mario Valenzuela, alcalde de Badiraguato

Regalías

En Badiraguato, el municipio que ha visto nacer a algunos de los narcotraficantes más temidos de México, sus habitantes tienen la esperanza de que “El Chapo” revitalice la economía.

Cuentan que antes de que el capo fuera detenido en febrero de 2014, el líder del cártel de Sinaloa daba trabajo a campesinos, enviaba comida a geriátricos y regalaba juguetes a los niños en Navidad.

“La gente se alegró (de su fuga) porque él ayuda mucho a la gente”, explica Gerardo Ávila frente a su pequeña tienda de ropa en el centro del caluroso Badiraguato.

“Él da dinero, pone empleo. Ayuda más que los presidentes”, asegura este joven de 22 años. ¿Qué tipo de trabajos?, se le pregunta. “En los cerros, cortando arboles”, responde.

El trabajo que ofrece Guzmán en las colinas, obviamente, no tiene nada que ver con la tala de árboles, sino con el cultivo de marihuana y amapola.

“Ha sido un mal necesario”, cree Enrique Amarillas, encargado de una asociación local, quejándose de que el Gobierno no haya creado “las condiciones para combatir la pobreza” en esta región.

“En Badiraguato lamentablemente todavía se produce amapola, todavía se produce marihuana, pero no es la única actividad económica. ¿El negocio a quién le queda? A gente como ‘El Chapo’ Guzmán”, afirma el alcalde Mario Valenzuela.

La falta de agua es común en estos poblados repartidos entre densos bosques, cuyo acceso solo es posible con todoterrenos.

Escondido

El oficial de seguridad estadounidense dice que se cree que Guzmán está escondido en algún punto del llamado “Triángulo Dorado”, una zona serrana donde prolifera el cultivo de drogas entre los estados de Sinaloa, Durango y Chihuahua.

“Esta es su tierra, la gente lo ama aquí”, comenta el oficial bajo condición de anonimato.

18 municipios componen Sinaloa, Badiraguato es el segundo más pobre y la quinta parte de su población vive en extrema pobreza.

 

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