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  • AFP

El general en retiro del Ejército chileno, Manuel Contreras, condenado a más de 500 años de cárcel por violaciones a los derechos humanos que siempre negó tras encabezar la temida policía secreta de la dictadura de Augusto Pinochet, murió este viernes a los 86 años.

Contreras, creador y único director de la Dirección de Inteligencia Nacional (DINA), a la que se le atribuyen la mayoría de las más de 3,200 víctimas y más de 38,000 torturados que dejó la dictadura de Pinochet (1973-1989), murió en el Hospital Militar de Santiago, condenado a 529 años de prisión por 40 delitos de secuestros, torturas y asesinatos de opositores.

Considerado la “mano derecha” de Pinochet --su profesor en la Academia de Guerra y con quien solía desayunar a diario en los primeros años del régimen-- fue encarcelado en 2005 por el secuestro de un joven opositor. Desde entonces sumó múltiples condenas judiciales que lo llevaron a ser considerado uno de los mayores criminales chilenos de todos los tiempos.

Negó todo 

“Nunca se torturó a nadie (...) a los cuarteles (de la DINA) a los detenidos se les llevaba por cinco días y se les interrogaba con métodos normales”, afirmó Contreras en una entrevista televisiva desde la cárcel en septiembre de 2013, en la víspera del 40 aniversario del Golpe de Estado que instaló la dictadura de Pinochet.

“Todos los muertos de la DINA fueron muertos en combate. Yo no di órdenes de hacer desaparecer a nadie”, agregó, lo que provocó disgusto entre sus víctimas.

Disponía de cárceles secretas, retenía presos cuanto tiempo quisiera, no rendía cuentas más que a Pinochet, actuaba dentro y fuera del país, incluso, para eliminar a disidentes exiliados en Europa o Estados Unidos.

Para formarla, Contreras puso en práctica todos los conocimientos de lucha antisubversiva aprendidos en Chile y en la llamada Escuela de las Américas, una cuestionada institución de adoctrinamiento militar establecida por Estados Unidos, de la cual fue uno de los alumnos más destacados.

Para exterminar

Contreras fue parte también de la creación e implementación de la llamada “Operación Cóndor”, un plan coordinado de exterminio de opositores creado por las dictaduras del Cono Sur en la década de los setenta.

Contreras fue condenado por el asesinato del excanciller chileno Orlando Letelier, tras un atentado explosivo en Washington el 21 de septiembre de 1976, en el que es considerado como uno de los primeros ataques terroristas en suelo estadounidense.

Como Pinochet, en diciembre de 2006, Contreras murió en las dependencias del Hospital Militar de Santiago, aquejado de cáncer, insuficiencia renal y diabetes, entre otras enfermedades que lo complicaron en los últimos años de su vida.

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